Bank, días antes de la operación para extraerle las monedas. Foto: AP/Sakchai Lalit

En Tailandia existe la creencia de que echarle monedas a una tortuga en su estanque trae longevidad y buena suerte. Durante años, una tortuga marina que vivía en un estanque público de la ciudad de Si Racha ha sido víctima de esta superstición. Han extraído de su estómago 915 monedas.

La tortuga, a la que sus cuidadores apodaban Bank (literalmente, hucha) se tragaba las monedas cuando estas caían en el agua confundiéndolas con comida hasta el punto de acumular cinco kilos de de metal en su estómago. El peso de las monedas habían provocado una grieta en la parte ventral de su concha. La herida, además, se había infectado.

Foto: AP/Sakchai Lalit

La tortuga fue trasladada a la facultad de veterinaria de la Universidad Chulalongkorn, en Bangkok, donde un escáner reveló las monedas y dos anzuelos en su estómago.

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Un equipo de cirujanos veterinarios de Bangkok ha intervenido al animal, de 25 años, para extraerle las monedas una por una. La operación ha durado cuatro horas y ha precisado de anestesia general. Muchas de las monedas estaban parcialmente corroídas y disueltas por los ácidos del estómago. Para extraerlas ha sido necesario practicar una incisión de solo cuatro centímetros.

Foto: AP/Sakchai Lalit

El tratamiento ha sido posible gracias a una campaña de donaciones que ha recogido cerca de 428 dólares. Pasakorn Briksawan, cirujano jefe que ha atendido a la tortuga explica a AP que el resultado ha sido satisfactorio y espera que Bank se recupere. Después, regresará a su estanque en el distrito de Si Racha, donde es de esperar que se prohiba a los visitantes arrojar más monedas. [AP Big Story]