(Actualización: la NASA ha desmentido las palabras del director de Roscosmos. Parece que de momento no hay planes de construir una nueva estación espacial. Más detalles al final del artículo). El futuro de la Estación Espacial Internacional es una incógnita más allá de 2024 porque esa es la fecha en la que terminan los acuerdos entre Estados Unidos y Rusia para gestionar el laboratorio en órbita. Ahora ese futuro parece estar un poco más claro. Ambos países colaborarán en la construcción de una nueva estación, y no solo eso.

Poco después del reciente lanzamiento de tres astronautas hacia la ISS desde el cosmódromo de Baikonur, el director de la Agencia Espacial Federal Rusa (Roscosmos), Igor Komarov, ha anunciado el acuerdo. Le acompañaba el director de la NASA, Charles Bolden. Ambos han detallado que el acuerdo también está abierto a la colaboración de todos los demás países que actualmente colaboran en la ISS o deseen colaborar en el futuro

La parte más llamativa del acuerdo implica la construcción de un nuevo laboratorio en órbita, pero hay otra parte incluso más importante: la NASA y Roscosmos unificarán sus estándares para vuelos tripulados. Eso permitirá dar un impulso mucho mayor a la exploración espacial ya que facilitará la interoperabilidad.

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Charles Bolden ha explicado que el primer objetivo de ambas agencias es colaborar en una misión conjunta para llegar a Marte. "Nuestra área de cooperación será Marte. Estamos discutiendo cómo optimizar los recursos disponibles, la financiación... Estamos estableciendo agendas y plazos para evitar duplicar esfuerzos." ha añadido Bolden.

Actualización: después de las declaraciones del director de Roscosmos, la NASA ha clarificado su postura en un comunicado enviado a Space News. En él asegura que, pese a que agradece la disponibilidad de Roscosmos a continuar con una estación espacial conjunta más allá de 2024, no confirma que haya ningún plan de llevar a cabo dicha colaboración en el futuro. En el comunicado, del portavoz de la NASA, David Weaver, la agencia deja claro que su foco está en las operaciones actuales de la ISS hasta 2024. De cara al futuro, parece que la NASA va a apostar más por colaboración privada para construir más estaciones espaciales, con una nueva alianza con Rusia.

[RT News vía Phys.org y Space News]

Foto: NASA

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