Hay dispositivos que han pasado a la historia por méritos propios. El Apple I es uno de esos equipos. Steve Wozniak lo desarrolló en su propia casa como un proyecto personal. Fue su amigo y vecino Steve Jobs quien tuvo la idea de venderlo. La primera serie de placas Apple I fue de solo 50 unidades que se vendieron a 500 dólares. Hoy, la casa de subastas Bonham's subasta una de esas 50 unidades. Se espera que su precio alcance los 400.000 dólares.

Corría el año 1974. Wozniak trabajaba como ingeniero en HP, pero en sus ratos libres emprendía todo tipo de proyectos. Uno de ellos era construirse su propio ordenador. Lo completó en febrero de 1975. Wozniak no tenía ninguna intención de vender su creación, pero a su amigo Steve Jobs no se le escapó el potencial. Había nacido el germen de una empresa llamada Apple. El duo presentó la placa en el Homebrew Computer Club, y Paul Terrel, propietario de la tienda de electrónica Byte Shop, les hizo el primer pedido de 50 unidades.

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El Apple I fue el primer ordenador que se comercializó completamente ensamblado en lugar de bajo la forma de un kit de montaje de componentes. Steve Jobs comentó más tarde en una entrevista que ese fue el principal motivo de su éxito. Aunque había que comprar la pantalla y un teclado aparte, el Apple I se vendió muy bien en Byte Shop, donde Terrel lo ofrecía por 666,66 dólares.

La unidad que subastan en Bonham's pertenece a las 15 que se calcula que aún quedan operativas de aquel lote. Ha estado conservada en una urna de metacrilato desde 1989, e incluye un monitor Sanyo 6752, un teclado, y su propia fuente de alimentación a medida. Este era el anuncio con el que debutó. [vía Bloomberg]

Fotos: Wikimedia Commons

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