SpaceX acaba de realizar hoy su primer vuelo de prueba de la nueva cápsula Dragon. Esta, a diferencia de la que se utiliza ahora para enviar materiales a la ISS, tendrá capacidad para transportar hasta 7 astronautas. El vuelo de prueba servirá para comprobar el sistema de escape de emergencia de astronautas.

El lanzamiento se produjo a las 9:00 ET - Nueva York / 8:00 en México / 15:00 CET - España. SpaceX ha retransmitido en directo el lanzamiento aquí. Puedes ver debajo un vídeo del lanzamiento, a partir del minuto 16:05:

¿En qué ha consistido el lanzamiento? SpaceX ha probado una nueva función de la Dragon: un sistema de seguridad parecido a los asientos eyectables. Los asientos eyectables no son una novedad en el mundo de la exploración espacial. Las misiones Apollo y las Mercury antes que ellas ya disponían de ellos. Algunas cápsulas rusas también contaban con esa tecnología, pero todos esos ejemplos se limitan a un corto intervalo de tiempo posterior al lanzamiento. Después, los asientos eyectables no sirven de nada porque no se dan las condiciones adecuadas para que un piloto sobreviva en caso de ser expulsado solo con su asiento.

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La solución de SpaceX es hacer que toda la cápsula Dragon sea eyectable. En otras palabras, que pueda separarse rápidamente del cohete en caso de emergencia. Este sistema tiene la ventaja de que puede salvar la vida de los astronautas aunque la emergencia tenga lugar en fases avanzadas del lanzamiento, o casi en órbita.

Esta gráfica muestra cuáles han sido las fases del vuelo de prueba, que duró poco más de 100 segundos. La cápsula se elevó a unos 1.500 metros. En ese punto se activó el sistema para desacoplar la cápsula principal del cohete propulsor. Este cayó al mar mientras la cápsula descendió de forma controlada con varios paracaídas.

La Dragon no iba tripulada, pero sí con un maniquí de prueba dentro (imagen debajo) que, según SpaceX, soportaría fuerzas de hasta casi 5G.

Actualización: el lanzamiento se ha realizado con éxito. Puedes verlo en algunas imágenes debajo:

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La Dragon en la plataforma de lanzamiento en Cabo Cañaveral justo antes del despegue:

En pleno despegue:

Una vez apagados los motores, justo antes de separarse de ellos:

Tras separarse la cápsula de los propulsores con el mecanismo de emergencia, se despliegan los paracaídas:

Paracaídas completamente desplegados:

GIF de apertura: Attila Nagy

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