Chatarra electrónica, definición gráfica. Imagen: David Maska / Shutterstock

Ya hemos pasado por esto. El oro es un gran conductor que tarda mucho en oxidarse. Por eso las placas de los circuitos impresos pueden llevar un baño del metal precioso, como pasa con los conectores, pines y cables de nuestra electrónica. Ese oro se puede recuperar, pero difícilmente te hará rico.

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Cody’s Lab nos enseña otro método artesanal para extraer oro puro de una bolsa de chatarra (placas de ordenadores viejas y demás basura). Nueve pasos que mezclan la tradicional técnica de bateo con una buena descarga eléctrica:

  1. Triturar las piezas de electrónica con un molino de bolas
  2. Incinerar toda esa chatarra, tamizar las cenizas y mezclar con agua
  3. Eliminar la porquería con una batea para obtener los metales pesados
  4. Pasar un imán por la batea para separar el hierro del oro
  5. Añadir bórax y carbonato de sodio, meter en el horno a 900º C
  6. Bañar el trozo de metal resultante en agua y ácido nítrico
  7. Añadir electricidad para eliminar el cobre
  8. Derretir otra vez el resultado con un poco de litargirio
  9. Enfriar y romper el trozo de plomo para recuperar el oro

En esta ocasión, Cody consiguió extraer una minúscula bolita de 40 miligramos de oro puro (el equivalente a 4 centavos de dólar, según la cotización actual del oro) de un total de 2 kilogramos de chatarra electrónica. Un margen ridículo si pretendes ganar dinero con este método artesanal, pero todos sabemos que la verdadera satisfacción no está en los beneficios sino en la química. ¿No?


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