La idea de reformar una vieja casita de campo y encontrarte varios cráneos de caballo bajo los cimientos parece el comienzo de una mala película de terror, pero es algo relativamente habitual en el norte de Europa. Muchos consideran está práctica algún antiguo ritual pero en realidad las cabezas tuvieron un uso mucho más mundano.

Enterrar cráneos de caballo bajo las casas ha sido una práctica habitual desde la edad de hierro hasta bien entrado el siglo VIX. Al principio, los arqueólogos asociaban el hallazgo con algún tipo de antiguo ritual para proteger los hogares de los malos espíritus o asegurar las cosechas, pero el estudio de las tradiciones en países como Suecia, Escandinavia o incluso Irlanda revelan que el motivo más probable para esta macabra práctica era arquitectónico. Concretamente, se usaban como una forma de mejorar la acústica.

Los cráneos se han encontrado bajo salas de reunión de algunas casas, pero también en graneros y en iglesias. En 1945, la Comisión Irlandesa de Folklore realizó una encuesta sobre tradiciones musicales relacionadas con los cráneos de caballo y encontró que en diferentes localidades, las cabezas de ese animal eran enterradas para mejorar la calidad acústica de la estructura en edificios destinados a la danza o la música. Los graneros eran lugares donde se solían organizar bailes en determinadas épocas, y las iglesias también son edificios vinculados a la música, aunque en este caso sea sacra.

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Lo cierto es que la cavidad del cráneo de un caballo parece una excelente caja de resonancia para proporcionar mejor sonido a un suelo de madera o piedra. El historiador sueco Albert Sandklef avala esa tesis por el mero hecho de que en los países nórdicos no existen antiguos rituales místicos que involucren cráneos de caballo de ese modo. Los intérpretes de Heavy Metal de estas latitudes probablemente estén moviendo la cabeza con aprobación. [vía Atlas Obscura]

Foto: Henk Vrieselaar / Shutterstock

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