Después del primer intento fallido de SpaceX de aterrizar el cohete Falcon 9 sobre una barcaza flotante, ahora la compañía planea hacerlo de nuevo este domingo. Despegará a las 6:10 pm (ET) para llevar el satélite DSCOVR al espacio. Después, será guiado vía GPS para llegar entero a la plataforma en el océano.

El Falcon 9 es un cohete de 54 metros de altura (unos 14 pisos), un diámetro de 3,6 metros y 885 toneladas de peso. La barcaza flotante mide solo 91 x 51 metros y es estabilizada por cuatro motores. Sin embargo, no deja de moverse. Así que se trata de una maniobra sumamente compleja. El propio Elon Musk había mencionado que solo había un 50% de probabilidad de éxito de lograrlo en el primer lanzamiento.

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Este evento es parte de la filosofía que sigue SpaceX de reducir costos en viajes espaciales. El presupuesto se vería severamente afectado si los cohetes que llevan a los astronautas y satélites al espacio pudieran usarse en diversas ocasiones en lugar de solo una. Por eso sus ganas de recuperarlos con el menor daño posible.

En el primer intento, el problema radicó en que el cohete se aproximó a la plataforma flotante en un ángulo de 45 grados, destruyéndose en el impacto las patas de apoyo y el motor. Esto a causa de que las alas laterales del Falcon 9, diseñadas para dirigir y amortiguar el descenso, dejaron de funcionar. Pero de los errores se aprende y se espera que en este segundo lanzamiento, todo vaya bien (o por lo menos mejor).

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Por otro lado, el satélite climático DSCOVR, que será llevado al espacio por el cohete de SpaceX, es el último instrumento de la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional (NOAA) para monitorear vientos solares. Estará en línea por 110 días antes de regresar a la Tierra y estudiará este fenómeno que suele afectar las telecomunicaciones, sistemas de GPS y de aviación en nuestro planeta.

El lanzamiento se llevará a cabo a las 6:10pm ET este domingo 8 de febrero (5:10 pm en México y 12:10 am del lunes 9 de febrero en España) y la NASA tendrá disponible la transmisión en vivo aquí. Si todo falla y el cohete no puede despegar, SpaceX tiene planeado otro lanzamiento para el día siguiente. [vía Business Insider]

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