El sueño de Elon Musk de construir una colonia estable en Marte acaba de arrancar motores, literalmente. SpaceX ha comenzado las pruebas del motor interplanetario Raptor llamado a mover las cápsulas de transporte de la compañía que viajarán hasta el planeta rojo.

Según Musk, el motor Raptor multiplica por tres la potencia del Merlin que actualmente impulsa los cohetes Falcon 9. Las cifras de la cámara de combustión en la que tienen lugar las pruebas arrojan una fuerza de empuje de 3 meganewtons. El actual motor Merlin solo alcanza los 654 kilonewton (0.6 Meganewtons) a nivel del mar, o 716 kN (0.7 MN) en el vacío.

En una segunda imagen publicada en Twitter (en portada de este post), Musk muestra una foto más en detalle de la combustión en la que se aprecian los denominados diamantes de choque, una serie de patrones estacionarios que aparecen en la columna de combustión de un motor supersónico cuando se usa dentro de la atmósfera.

Ejemplo de diamantes de choque en el motor de combustión de un Blackbird. Foto: Wikimedia Commons.

Elon Musk va a dar más detalles de su plan para colonizar Marte en el marco del 67 Congreso Internacional de Astronáutica (IAC) que comienza el 26 de septiembre en Guadalajara, México. Que se sepa hasta ahora, Musk planea enviar la primera cápsula no tripulada a Marte en 2018 y la primera misión tripulada en 2024. Es un plan ambicioso teniendo en cuenta el reciente accidente en el lanzamiento de uno de sus cohetes de carga. [vía TechCrunch]

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