A mediados de diciembre de 2015 SpaceX hizo historia. Finalmente, y después de varios intentos, lograron aterrizar (en tierra firme) el cohete Falcon 9 en vertical después de viajar al espacio. Sin embargo, siguen insistiendo en aterrizar en una barcaza en medio del mar, y SpaceX tiene sus buenos motivos.

Y es que el próximo domingo 17 de enero SpaceX intentará, de nuevo, aterrizar el cohete después de viajar al espacio en una barcaza a control remoto, relativamente pequeña y en medio del mar. Una decisión que parece bastante peculiar dado que ya lograron aterrizar en tierra, ¿por qué sigue el empeño de hacer un aterrizaje tan complicado?

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Todo se debe a dos razones muy importantes. Según comenta un vocero de la compañía de Elon Musk en una conferencia, uno de los motivos de que quieran regresar a los aterrizajes sobre barcazas es que necesitan un permiso muy complicado de obtener para realizar aterrizajes sobre tierra firme.

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Este permiso lo otorga la FAA (Administración Federal de Aviación) y en realidad se lo han negado para la misión del domingo 17. Para obtenerlo deben cumplir unos requisitos bastante complicados y engorrosos, incluyendo asegurar un perímetro de seguridad bastante amplio para que nadie salga herido. El domingo iban a intentar este aterrizaje en una base aérea de California, pero ahora deben intentarlo en el mar.

La segunda razón tiene que ver con la cantidad de combustible que debe consumir el Falcon 9 para intentar esta maniobra. Si lo hace sobre tierra firme, el cohete necesita mucho más combustible para cubrir una mayor distancia en el recorrido de regreso del espacio y maniobrar en el aterrizaje.

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Pero aterrizar sobre la barcaza les permite hacerlo en medio del mar, que es una zona segura e inhabitada y ahorrar muchísimo dinero en combustible. En teoría, lo ideal de SpaceX siempre fue hacerlo sobre la barcaza, y no sobre tierra firme.

Así, este domingo después de poner en órbita el satélite Jason-3 de la NASA, SpaceX volverá a intentar su aterrizaje en la barcaza, que ha fallado en tres ocasiones anteriores (dos de las cuales terminaron en la explosión del cohete). Esperemos que esta vez sí pueda. [America Space vía Motherboard]

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