La sonda Messenger capta las primeras fotos de agua helada en Mercurio

Mercurio es un planeta abrasado por su proximidad al Sol pero, a pesar de que su temperatura media ronda los 166 grados centígrados, hay hielo en su superficie. La NASA encontró evidencias de agua helada en el planeta en 2012, y ahora la sonda Messenger ha logrado fotografiar por primera vez estos depósitos. » 10/16/14 8:56am 10/16/14 8:56am

Así será el primer viaje de la cápsula Orión

Cada día que pasa es un día más cerca del lanzamiento de prueba de Orión, la nave espacial de la NASA que llevará al ser humano mucho más lejos en el espacio que cualquier otra nave lo ha hecho en el pasado. El próximo 4 de diciembre, su prototipo se lanzará al espacio para orbitar la Tierra y probar que sus sistemas… » 10/08/14 3:43pm 10/08/14 3:43pm

Captan una de las fotos más raras de Saturno y tres de sus satélites

La sonda espacial Cassini ha obtenido una foto muy poco habitual en su investigación alrededor de Saturno. Se trata de una imagen en la que se pueden ver muy próximas tres de las enigmáticas lunas del planeta: Tetis, Hiperión y el pequeño satélite pastor Prometeo. » 9/22/14 11:35am 9/22/14 11:35am

Esta es la primera impresora 3D que funcionará en el espacio

Se llama Portal 3D, y saldrá esta misma semana hacia la ISS para convertirse en la primera impresora 3D en órbita. Se trata de un inyector de plástico ABS adaptado a su uso en el espacio, y su primera misión será comprobar cómo de bien funciona esta técnica de fabricación aditiva en microgravedad. » 9/19/14 5:46pm 9/19/14 5:46pm

Boeing, más cerca de construir los nuevos taxis espaciales de la NASA

Pronto, los astronautas que van y vienen a la Estación Espacial Internacional o a otras misiones en órbita lo harán en transportes construidos y gestionados por empresas privadas. Hay tres compañías que compiten por adjudicarse los "taxis" orbitales: Boeing, Sierra Nevada Corp, y SpaceX, de Elon Musk. El candidato… » 9/16/14 11:16am 9/16/14 11:16am

El telescopio más potente de la NASA requerirá permiso de alto secreto

El enorme telescopio espacial James Webb, actualmente en construcción, será el instrumento de observación más potente del mundo y también uno de los más secretos. Acaba de conocerse que su director tendrá que estar autorizado por la administración de Estados Unidos para manejar asuntos de alto secreto. » 9/15/14 3:30pm 9/15/14 3:30pm

Un telescopio inspirado en ojos de insecto nos protegerá de meteoritos

Matar una mosca no es nada fácil. Una de las razones por las que estos pequeños insectos son tan escurridizos es por sus ojos, cuyo amplísimo campo de de visión los alerta de los peligros más cercanos. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha diseñado un nuevo telescopio inspirado en los ojos facetados de los insectos.… » 9/13/14 10:40am 9/13/14 10:40am

El robot Curiosity alcanza su destino principal en Marte: Monte Sharp

Aunque parezca mentira, el robot Curiosity aún no había llegado a la parte más importante de su viaje. Esa fase comienza ahora con la llegada del vehículo al que era su destino principal sobre el planeta rojo: Monte Sharp. Esta montaña de 5.500 metros en el centro del cráter Gale arrojará nuevos e interesantes datos… » 9/11/14 2:59pm 9/11/14 2:59pm

Todas las misiones que circulan por el Sistema Solar, en una imagen

Entre sus muchas actividades, la Sociedad Planetaria Olaf Frohn realiza una muy curiosa. Periódicamente, esta organización publica una infografía con todas las sondas, naves y satélites que los seres humanos tenemos realizando misiones en el Sistema Solar. El mapa se actualiza puntualmente desde 2010. Esta es la… » 9/02/14 1:34pm 9/02/14 1:34pm

La NASA aprueba el diseño del cohete que podría llevarnos a Marte

La NASA investiga con propulsores de iones y hasta juega con la idea de motores warp como los de Star Trek, pero estas tecnologías aún están muy lejos de funcionar sobre el terreno. El cohete que podría llevar a los primeros astronautas hasta Marte en 2030 utilizará motores de propulsión convencionales, pero refinados… » 8/27/14 3:13pm 8/27/14 3:13pm

Seleccionados 5 posibles lugares de aterrizaje sobre el cometa 67P

La Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ya ha decidido cuáles son los lugares más favorables para tomar tierra en el gigantesco cometa 67P/Churyumov-Gesasimenko. La agencia baraja cinco posibles lugares donde el módulo Philae aterrizará el próximo mes de noviembre. » 8/25/14 1:30pm 8/25/14 1:30pm

La NASA trabaja en paneles solares inspirados en el origami

Los paneles solares son una forma excelente de obtener energía en el espacio. Sin embargo, para obtenerla es preciso disponer de enormes superficies que no son nada prácticas para viajar. La solución ideal sería encontrar un sistema para plegar y desplegar esas superficies. La NASA se está inspirando en el arte… » 8/15/14 3:38pm 8/15/14 3:38pm

Las nuevas ideas de la NASA para revolucionar la exploración espacial

El nuevo Rover 2020 que explorará Marte está muy bien, pero la NASA gestiona muchos otros proyectos, algunos tan futuristas que no se espera que se hagan realidad hasta dentro de bastantes años. Estos son los cinco más recientes, y van desde telescopios que usan arcoíris como lentes, hasta micro-robots exploradores de… » 8/08/14 11:47am 8/08/14 11:47am

Los 7 instrumentos clave del rover que explorará Marte en 2020

El Curiosity Rover pronto tendrá un compañero con el que explorar la superficie de Marte. La NASA acaba de presentar oficialmente su instrumental de a bordo, y su objetivo es un poco diferente del Curiosity. Este nuevo vehículo está equipado con sensores específicos para buscar rastros de vida en el planeta rojo. » 7/31/14 12:29pm 7/31/14 12:29pm

Nolan enseña los primeros planetas en el nuevo tráiler de Interstellar

La próxima película de Christopher Nolan, Interstellar, promete ser una odisea espacial digna de estar entre los mejores films de ciencia-ficción. Hasta ahora habíamos visto solo el inicio de este viaje cinematográfico más allá de nuestro sistema solar. En este nuevo tráiler podemos ver los primeros planetas. » 7/30/14 3:15pm 7/30/14 3:15pm

Crean la primera hoja sintética que convierte agua y luz en oxígeno

Para afrontar debidamente la idea de viajar por el espacio no basta con reunir muchos víveres, agua y aire en una nave espacial. Necesitamos encontrar maneras de recrear nuestro ecosistema natural en un ambiente cerrado. Julian Melchiorri es un estudiante en el Royal College of Art de Londres, y acaba de crear un … » 7/29/14 1:18pm 7/29/14 1:18pm

Rusia pierde contacto con un satélite lleno de lagartos en celo

Lo que comenzó como una especie de crucero espacial para cinco lagartos Gecko podría acabar en tragedia si Rusia no recupera el control del satélite en el que viajan. La Agencia Espacial Rusa ha perdido el control del satélite científico Foton-M4 en el que viajan los reptiles. El objetivo de la misión era estudiar… » 7/25/14 11:14am 7/25/14 11:14am

La NASA probará escudos de plasma para sus vehículos de descenso

Una nave con escudos de plasma suena completamente futurista, pero es real, y comenzará a probarse el año que viene. La NASA ha aprobado un programa para desarrollar un nuevo tipo de escudos. Su objetivo es proteger las sondas y naves no tripuladas en su descenso a la atmósfera terrestre y, si demuestra funcionar… » 7/04/14 2:54pm 7/04/14 2:54pm