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La duración de un segundo podría cambiar de aquí a diez años

Llevamos midiendo los segundos con un reloj atómico de cesio desde 1967. Hoy contamos con una tecnología mucho más precisa: los relojes ópticos basados en el átomo de estroncio. Son tan precisos y estables que, si hubiéramos puesto uno en hora en el momento del Big Bang, ahora estaría atrasado sólo un minuto y medio.

Descubren un nuevo estado de la materia en el que el agua se comporta de manera nunca vista

Hasta ahora, los libros de texto nos explicaban que el agua puede comportarse como líquido, como gas o como sólido en función de su temperatura. Un equipo de investigadores acaba de encontrar un cuarto estado de la materia en el que el agua desafía las leyes de la física tradicional y comienza a regirse por la física…

Una nueva teoría podría explicar, por fin, cómo funciona el motor imposible EmDrive

El motor EmDrive es el centro de un enconado debate científico desde hace más de 15 años. Hasta ahora, ninguna de las pruebas de este revolucionario propulsor espacial que no necesita combustible ha sido concluyente, pero hay una nueva teoría sobre el tablero que podría explicar su funcionamiento.

Qué es el efecto Leidenfrost o por qué la física puede salvarte de sufrir una quemadura grave

Cualquiera que haya pasado el suficiente tiempo entre fogones habrá contemplado un curioso comportamiento de las gotas de agua cuando caen sobre una superficie extremadamente caliente. En vez de evaporarse al instante, las gotas se desplazan sobre la superficie durante un rato antes de desaparecer. Ese comportamiento…

El efecto nuez de Brasil, o por qué tus frutos secos favoritos siempre se acaban antes

No falla. Compras un cóctel de frutos secos, y las enormes y jugosas nueces de brasil, las nueces o las almendras son lo primero en acabarse, dejando tras de sí un triste mar de cacahuetes y maiz frito. Parte de la culpa de esta pequeña decepción cotidiana se debe a un efecto de la dinámica de fluidos conocido…

Los estudiantes de física que quebraron el juego de la ruleta con la ciencia

Por pequeño que sea el “fallo”, por pequeño que sea el desequilibrio, defecto o desajuste físico que exista en la construcción de las piezas de una ruleta de casino, allí existirá una manera de “hackearla”. En la década de los 70 existieron un grupo de pioneros dispuestos a demostrar que aplicada a la física, la…

Hallan un nuevo estado de la materia, clave para el futuro de la computación cuántica

Distinguir entre sólido, líquido, gas y plasma es necesario para aprobar la secundaria, pero la lista de estados de la materia no se acaba ahí. Existe un selecto grupo de estados alternativos que hemos podido reproducir en el laboratorio —y que hoy tiene nuevo miembro: el líquido de espín cuántico.

El secreto que hace que los gatos siempre aterricen de pie, explicado a cámara lenta

Aparte de muchas otras particularidades, si hay algo por lo que los gatos son mundialmente reconocidos es por una facultad casi sobrenatural para caer siempre de pie. Esa habilidad no tiene que ver con sus supuestas siete vidas, sino con una estructura ósea única que comparten con la mayoría de felinos.

Por qué el teletransportador de Star Trek es en realidad una cabina de suicidio

Aunque al común de los mortales nos cueste entenderlo, la mecánica cuántica hace posible teletransportar información a distancias cada vez más grandes (143 kilómetros, la última vez que miramos). Si tuviéramos algo así para personas, el teletransportador de Star Trek se haría realidad. Pero tendría implicaciones un…

Date un paseo virtual por dentro del LHC, el acelerador de partículas más grande del mundo

El Gran Colisionador de Hadrones del CERN, mejor conocido simplemente como LHC”, es uno de los experimentos más importantes (y costosos) en la historia de la humanidad. Si deseas ver en primera persona y en 360 grados cómo luce este gigantesco recinto científico, este vídeo es la mejor forma de hacerlo.

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Ya hemos encontrado las ondas gravitacionales ¿Y ahora qué?

David Reitze, director ejecutivo del LIGO, subió al estrado de la Academia Nacional de la Prensa en Washington para pronunciar las palabras que todo el mundo estaba deseando oír: “Hemos descubierto las ondas gravitacionales”. Y en un auditorio repleto del Caltech, en Pasadena, con streaming en vivo, todos comenzaron a…

"Chirp": éste es el sonido de la primera onda gravitacional jamás escuchada

En la madrugada del 14 de septiembre de 2015, los observatorios del LIGO escucharon por primera vez las ondas gravitacionales que predijo Einstein justo cien años atrás. Procedían del choque de dos agujeros negros, a 1.300 millones de años luz de la Tierra. Así es como suena nuestra primera onda gravitacional:

Crean un nuevo reloj iónico tan preciso que tardará miles de millones de años en atrasarse

El nuevo reloj más preciso del mundo no cabe en tu muñeca, pero es importante porque su precisión podría incluso redefinir el concepto científico que tenemos del tiempo. Lo ha desarrollado un grupo de físicos alemanes, y tardará miles de millones de años en retrasare o adelantarse un solo segundo.

Ondas gravitacionales: por qué hoy es un día histórico para la ciencia

Desde el principio de los tiempos hemos observado el universo a través de la luz. Casi todo lo que sabemos de él proviene de las ondas electromagnéticas, captadas a través de los telescopios que ven más allá de nuestros ojos. Imagina que encontrásemos otro tipo de ondas para estudiar el cosmos. Ese día ha llegado.

Un día histórico: los científicos confirman la existencia de las ondas gravitacionales

En 1916 Albert Einstein predijo la existencia de las ondas gravitacionales. Son ondulaciones en el universo provenientes de eventos cósmicos cargados de energía, desde explosiones de estrellas a colisiones de agujeros negros. La confirmación de su existencia hoy, un siglo más tarde, supone un día histórico para la…