Un año más es hora de repasar las cosas interesantes que Google planea anunciar para la semana que viene. El Google I/O 2016, que da comienzo el 18 de mayo, será la primera conferencia para desarrolladores bajo la era de Alphabet, y esta vez Android no será el foco principal del evento (probablemente).

Al menos no el Android que va instalado en tu smartphone. Te explicamos lo que esto significa a continuación.

Sí, Android seguirá estando ahí

Se rumorea que el equipo de Android está preparando algo “totalmente diferente” para el Google I/O, pero aun así la compañía volverá a hacer mención de su producto de software más popular. Eso sí, a diferencia de los años anteriores, Google ya nos ha dejado echar un extenso vistazo a Android N.

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Eso no quita que vaya a haber nuevas ideas en Android que valdrá la pena anunciar. Google lanzó una versión preliminar para desarrolladores de Android N (¿Nutella?) en el mes de marzo y le ha dado tiempo a lanzar una actualización con nuevos emoji y la implementación de Vulkan, una API para juegos pesados. Google planea lanzar tres actualizaciones más para la versión preliminar antes de que llegue la versión estable de Android N en septiembre. Eso les da mucho de que hablar. Yo sigo esperando esa nueva app de mensajería que venga para reemplazar a Hangouts.

Por otro lado están los productos Android que no son teléfonos inteligentes, como Android TV y Android Wear, que sin duda están necesitados de amor y atención. Android TV es una mejora del original Google TV, pero básicamente es el mismo software que lo puedes obtener decodificador avanzado. Mientras tanto, el jefazo de Android Wear habla de planes idealistas para un futuro lejano, pero ahora mismo la plataforma está muy limitada.

Google y la realidad virtual más allá de Cardboard

Cardboard, el peculiar proyecto de realidad virtual de Google que fue presentado en el Google I/O 2014, ha ayudado a poner la VR en las manos de millones de personas. Pero ahora que las gafas de alta calidad como las Oculus Rift y las HTC Vive han entrado en escena, Google podría estar preparándose para algo mucho más grande que su experimento cursi a base de cartón.

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Clay Bavor, el cerebro detrás de los esfuerzos de Google en materia de realidad virtual, lleva más de un año diciendo que las ambiciones de la compañía con la VR irán más allá de Google Cardboard. Sin embargo, esos comentarios, así como los rumores del Wall Street Journal sobre un ‘sistema Android para VR’, no se mencionaron durante el Google I/O del año pasado.

Este año también hay rumores de hardware, además de un contiguo guiño-guiño-codazo-codazo por parte del propio Bavor. Aquí hay una jugosa cita de abril publicada por la revista WIRED:

Se trata de Google: no hacen las cosas a pequeña escala. Bavor sólo adelanta que Cardboard no será ni de lejos el último proyecto de realidad virtual que veremos por parte de Google. Luego se inclina, con complicidad, y susurra de nuevo. “Me encantaría que existiera la realidad virtual fotorrealista”.

Y aquí otro avance recogido por Popular Science:

Creo que si eres más intencional en el diseño de los teléfonos y el software y vas más allá de Cardboard puedes conseguir algo bastante mágico que tendrá incluso una mayor calidad, un mayor rendimiento y así sucesivamente. Pero manteniendo al mismo tiempo muchos de los atributos que hacen de Cardboard una herramienta tan poderosa y atractiva.

Hay que sumar el hecho de que Google tiene varios eventos de VR programados para el Google I/O, incluido uno que se llama “VR en Google” con la siguiente descripción: “lo que hemos construido, lo que hemos aprendido y hacia dónde nos dirigimos”. Estamos convencidos de que la realidad virtual está en el menú.

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Peter Rojas afirma que Android VR será un Gear VR mejorado, pero no tan potente como el del Rift de Oculus o el Vive de HTC, lo que significa que no necesitaría estar conectado a un PC para obtener un mayor rendimiento. En vez de eso serían unas gafas independientes que no necesitan un extra de potencia.

[Actualización] Un nuevo rumor visto en Android Police básicamente confirma que Android VR llegará con el I/O. Y es que Android VR tiene ya su propia pestaña en la consola para desarrolladores de Google Play. Vienen tiempos emocionantes.

Chrome + Android: por fin juntos

Uno de los rumores más interesantes y persistentes sobre Google podría llegar finalmente a buen término: Chrome OS y Android fusionándose. Un rumor publicado por Ars Technica en abril mostraba un cuadro de diálogo Google que decía que la tienda Google Play estaba ahora disponible en Chrome OS. Si esto resulta ser cierto, podría transformar un buen sistema operativo de escritorio en un genial. Más adelante Google podría revelar un nuevo software capaz de ejecutarse en cualquier dispositivo, lo que significa que también veríamos una versión de escritorio de Android combinada con Chrome.

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Serviría para tener mejores tablets Android y es probablemente el sistema operativo que Google tenía en mente cuando lanzó esa rareza llamada Pixel C el otoño pasado. Como mínimo, Google no va a perder la oportunidad de presumir de que Chrome OS está conquistando poco a poco todas las aulas de los EE.UU.

YouTube y la TV en directo

Éste podría ser un rumor más improbable de los que hemos enumerado porque a YouTube le gusta anunciar sus cosas por separado de Google, como hicieron con YouTube Red y YouTube Music. Pero los rumores de este mismo mes dicen que YouTube está planeando un servicio de televisión tradicional en directo llamado “Unplugged”, y que programa su lanzamiento para 2017.

De ser cierto, YouTube podría anunciarlo durante el I/O en respuesta a la reciente noticia de que Hulu también está planeando un servicio de televisión en directo que probablemente incluirá Disney Channel, ESPN y Fox News. Si Google quiere conseguir canales a bordo y construir una experiencia específica para la plataforma de YouTube, tendría que anunciarlo cuanto antes.

Coches autónomos listos para ser el centro de atención

Google llega al I/O tras la importante noticia de una colaboración de perfil alto con Chrysler y la formación de una coalición que aboga por los coches sin conductor. En una entrevista de la NBC con Astro Teller, el jefe de Google X, éste dijo que el proyecto está “cerca de graduarse de X”. Quizá podramos echar un vistazo al monovolumen en el que han estado trabajando.

Es posible que Google anuncie otra colaboración o lance un programa piloto. Cabe mencionar que la regulación no se ha puesto al día con la tecnología de estos coches, así que no esperes un anuncio brutal, aunque el gobierno de Estados Unidos reconozca ahora los vehículos autónomos como legales. Es un comienzo.

Y un montón de cosas más

Google tiene sus manos en tantos proyectos diferentes en tantas fases de desarrollo, demora y oscuridad que es difícil predecir con un 100% de certeza lo que podrían sacar a relucir en el anfiteatro Shoreline de Mountain View. Pero aquí hay algunos proyectos que podrían recibir cierta atención:

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Project Tango: la realidad aumentada de Google encontró por fin un hogar con el hardware de Lenovo. El teléfono llegará este verano, así que podríamos ver algunas demostraciones en vivo o alguna mención del precio y la disponibilidad. Sin embargo, se rumorea que Lenovo/Motorola tendrán su propio evento en junio, así que Project Tango podría ser aplazado hasta entonces.

[Actualización] Tango puede jugar un papel más importante en el I/O mas allá de los anuncios de hardware. Un artículo de Bloomberg sugiere que Google podría esbozar su plan de usar Tango como tecnología para mapear interiores, al igual que Google Maps creó la cartografía digital del mundo exterior. También podríamos conocer cómo planea Google entrecruzar sus ideas de Google Tango con las de Android VR.

Un Echo de Google: The Information publicó a principios de este año que Google estaba interesada en fabricar un dispositivo similar al Echo de Amazon, con nombre en clave “Chrip”. Aunque es posible, lo más probable es que sea demasiado pronto para que este nuevo personaje salga a escena.

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Project Ara: el smartphone modular de Google ATAP está acostumbrado a los retrasos y le vendrían bien unas buenas noticias. de Google ha restructurado sus esfuerzos de hardware poniendo el ex presidente de Motorola Rick Osterloh al timón. Tal vez también proporcione al equipo de Ara la dirección que tanto necesita.

Como he dicho, Google tiene tantos proyectos diferentes —la propia empresa admitió públicamente que esto podría ser un problema— que es difícil adivinar cuál va a poder salir al escenario. Éste será el primer Google I/O bajo Alphabet, la compañía matriz de Google, por lo que podríamos no oír hablar en absoluto de proyectos fuera de Google como Verily y Calico. Quién sabe.

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Los misterios son la salsa de la vida. La diversión comienza el miércoles 18 de mayo a la 1 pm EST, 7 pm CEST.


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