Todas las imágenes: Joshua Stevens / Observatorio de la Tierra de la NASA / Suomi NPP VIIRS / NOAA

Seguro que conoces La canica azul, una de las fotos más famosas de la Tierra. También existe La canica negra: una serie de montajes creados a partir de las miles de imágenes nocturnas que captan los satélites. La NASA actualizó estos mapas hace unos meses y el resultado es alucinante.

Las composiciones son obra de Joshua Stevens, que lidera el departamento de cartografía y visualización de datos en el Observatorio de la Tierra de la NASA. Las imágenes están tomadas con del instrumento VIIRS del satélite Suomi NPP, propiedad conjunta de la NASA y la NOAA. Los científicos usan estas visualizaciones nocturnas, en las que destaca el brillo de las ciudades, para estudiar cómo cambian las poblaciones humanas con el tiempo.

En esta composición del hemisferio occidental destacan la mitad este de Estados Unidos, el centro de México y las capitales sudamericanas.

En Europa, las ciudades y carreteras se abren como un racimo de luz por todo el continente. En África llama la atención el delta del Nilo.

En Asia vemos una India mucho más iluminada que hace un lustro y el siempre llamativo contraste entre Corea del Norte y Corea del Sur. Puedes ampliar todas las fotos pulsando sobre la lupa. [NASA vía Reddit]