Corría 1969, los años de Woodstock, cuando el departamento de Defensa Indio aprobó la construcción de un caza que inicialmente se conocería Light Combat Aircraft (LCA). Casi 30 años después, y muchos millones de rupias de por medio, el sucesor de aquel proyecto está aquí, y se llama HAL Tejas.

Tejas fue el nombre que le dio el primer ministro indio en 2003 y HAL es la compañía que se está encargando de su producción: Hindustan Aeronautics Limited. La nave tiene un diseño en ala delta, está impulsada por un solo motor y es perfectamente capaz de alcanzar velocidades supersónicas. Hay dos variantes en desarrollo, una que sea capaz de aterrizar en portaaviones de la armada India y otra biplaza.

Con sólo 8,5 toneladas, el HAL Tejas es bastante más ligero de lo habitual, pero aún así es más pesado de l que se pretendía originalmente así que una tercera versión está también en camino con un motor más potente para compensarlo.

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Los primeros vuelos de prueba comenzaron en 2011 y durante los últimos años se han ido consiguiendo los sucesivos permisos para que esté plenamente operativo, algo que ocurrirá durante 2015 cuando el ejército Indio utilizará varios de ellos para sustituir sus antiguos Harriers. El 17 de enero se entregó la primera unidad a las Fuerzas Aéreas Indias.

Es una nave de cuarta generación así que en principio no compite contra el F-35 o con el Sukhoi ruso pero sí contra el Eurofighter. Las principales bondades del caza radican en una maniobrabilidad muy alta gracias a lo reducido de su tamaño y a su ligereza. Es el avión de combate más pequeño y más ligero del mundo.

Imágenes: India.gov

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