El trágico accidente ayer del avión de TransAsia en Taipéi se ha cobrado ya al menos 31 vidas. Otras 15 personas están heridas y 12 desaparecidas. Mientras continúan las labores de rescate, un audio difundido de la última comunicación del piloto confirma lo que pudo pasar: un fallo irreversible del motor.

En el audio, difundido primero por medios locales y luego confirmado por las autoridades de aviación de Taipéi, se puede escuchar cómo en el minuto 23:25 el piloto del avió de TransAsia comunica un "Mayday, mayday, engine flameout". El término flameout se utiliza cuando el motor se apaga o deja de funcionar porque se detiene el proceso de combustión. Se puede deber a múltiples motivos: una interrupción en el suministro de combustible (el motivo más probable), insuficiente oxígeno para que se realice la combustión (solo a altitudes muy elevadas) o por algún objeto que ha dañado el motor (pájaros, granizo...).

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Puedes escuchar el audio al completo debajo. En el minuto 23:25 se oye la última comunicación del piloto avisando de la emergencia. Luego la torre de control trata de re-establecer comunicación sin éxito.

Se desconoce de momento qué es lo que pudo causar el fallo masivo del motor. Se trataba de un avión ATR72-600, un aparato propulsado por dos motores turbohélice Pratt & Whitney PW127M (en la imagen debajo). Bajo condiciones normales, estos aviones son capaces de continuar volando incluso si uno de los motores deja de funcionar. El hecho de que el avión se desplomara tan rápido de la manera que vimos en las imágenes puede indicar un problema mayor que el apagón de un solo motor, tal vez incluso el completo apagón de ambos motores.

Las cajas negras se han recuperado con éxito y ahora los responsables de la investigación tendrán que aclarar las causas del trágico accidente. No es la primera vez que se estrella un avión de la compañía TransAsia. El año pasado, 48 personas de las 54 que viajaban en uno de sus vuelos fallecieron al intentar aterrizar un avión ATR 72-500 a las afueras de las las Islas Pescadores o Penghu, un archipiélago en el estrecho de Taiwán.

Fotos: AP

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