Las prioridades actuales de la NASA pasan por los asteroides y por explorar Marte, pero un estudio financiado por la agencia espacial asegura que toda la exploración del universo sería mucho más sencilla si empezáramos por colonizar la Luna. Es posible, cuesta 10.000 millones de dólares, y la base estaría lista para 2031.

El estudio es obra de la consultora NexGen Space LLC, y es un informe económico y de viabilidad en toda regla. Lo que proponen es construir una colonia permanente en el polo sur de nuestro satélite, donde la radiación solar no golpea tan de lleno y se puede acumular agua en forma de hielo.

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La construcción comenzaría en 2021 y las primeras fases se realizarían solo mediante robots y técnicas de fabricación aditiva con materiales de la propia Luna. Los primeros seres humanos llegarían más tarde. El estudio calcula que la colonia podría estar activa en un plazo de entre 5 y 7 años. Para 2031 estaría plenamente funcional.

No es la primera vez que se propone una estación lunar, pero la actual administración de la NASA está más interesada en el programa para redireccionar un asteroide conocido como Asteroid Redirect Mission (ARM). Aunque no sea una prioridad para la NASA, los autores del estudio recalcan que una base lunar proporcionaría un impulso enorme en los proyectos de exploración espacial. Para empezar, la Luna es el lugar ideal para instalar un telescopio lejos de cualquier interferencia terrestre. Nexgen también asegura que una base de lanzamiento en nuestro satélite abarataría diez veces los costes de lanzamiento de nuevas sondas y naves al resto del sistema solar.

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Además, establecer una colonia permanente en la luna permitiría la búsqueda y explotación de recursos en su subsuelo. La minería lunar ayudaría a financiar parte de los costes del proyecto. Aunque los autores del estudio lo han elaborado para la NASA, no dudan en sugerir que la estación lunar es un proyecto lo bastante asequible como para una empresa o consorcio privados.

Por supuesto, el informe es solo eso, un estudio de viabilidad y una propuesta, pero quizá se haga realidad si adquiere el suficiente apoyo. Desde el punto de vista de la ciencia, una base lunar permanente sería un sueño hecho realidad para muchos investigadores. [NexGen Space LLC vía Popular Mechanics]

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