Astrónomos de la Universidad de Arizona han descubierto un nuevo exoplaneta que ha dado al traste con las actuales teorías de formación planetaria. El planeta ha sido catalogado como HD 106906 b, y su primera característica desconcertante es que es enorme. Se calcula que su masa es 11 veces mayor que la de Júpiter.

Por si este descomunal tamaño no bastara, HD 106906 b discurre por una órbita inusitadamente lejana a su estrella. Su órbita de su estrella es 650 veces la distancia del Sol a la Tierra, y 20 veces la que Neptuno tiene del Sol, el planeta más lejano del Sistema Solar. Bajo estas líneas podéis apreciar la órbita de Netptuno comparada a la que tiene HD 106906 b.

Ambas características no encajan en absoluto con ninguna de las teorías comúnmente aceptadas sobre la formación de planetas. Una explicación posible es que este nuevo planeta sea una estrella de un sistema binario (un sistema con dos soles) cuya ignición nunca llegó a producirse. Sin embargo, la proporción entre la estrella y el planeta suele ser de 10 a 1, en estos casos. La proporción de HD 106906 b es de 100 a 1.

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El nuevo gigante es 350 veces más joven que la Tierra, y ayudará a aportar nuevas claves sobre la formación de sistemas planetarios. [Space]

Ilustración de portada: NASA/JPL-Caltech / Imagen interior: Vanessa Bailey