La sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea ha captado nuevas imágenes de una zona de Marte ya conocida, la región montañosa conocida como Arabia Terra. Las fotos, sin embargo, han servido para advertir un detalle geológico nuevo: uno de los enormes cráteres de Arabia Terra podría ser, en realidad, un supervolcán.

Arabia Terra es una de las regiones geológicamente más antiguas de Marte, de ahí su importancia. La zona está llena de cráteres de diferentes tamaños provocados por el impacto de meteoritos, pero la orografía de este cráter en concreto, ya conocido y cuyo nombre es Siloe Patera, no encaja con los demás.

Generalmente, los cráteres provocados por un impacto suelen presentar una elevación en el centro, así como los bordes de las paredes elevados, y gran cantidad de material sedimentado a su alrededor. Siloe Patera presenta un doble cráter de paredes estratificadas y sin elevación central.

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Todos estos rasgos podrían deberse a una erosión selectiva, pero es improbable. Los geólogos de la ESA creen que se trata de un antiguo supervolcán que llegó a entrar en erupción dos veces. Los supervolcanes esconden bajo ellos grandes cámaras de magma que, al colapsarse o ceder a la presión, no forman elevaciones del terreno que los hagan evidentes a primera vista. El Parque Natural de Yellowstone es un ejemplo típico de supervolcán en nuestro planeta.

Los investigadores creen incluso que Siloe Patera podría no ser el único supervolcán de esta zona. Su estudio es importante porque estas erupciones masivas (El cráter tiene 30 x 40 kilómetros y 1.750 metros de profundidad) explicarían los cambios climáticos que acabaron con el agua y la atmósfera marciana. [vía ESA]

Fotos: ESA / DLR / FU Berlín

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