Plutón siempre será nuestro planeta enano favorito, pero Ceres ha conseguido intrigarnos a todos con sus misteriosos puntos brillantes y su superficie llena de cráteres. Gracias a las fotos de la sonda Dawn, ahora podemos dar un paseo relajado por el objeto más grande del cinturón de asteroides.

Los ingenieros del Centro Aeroespacial Alemán, que desarrollaron la cámara de Dawn, han realizado una animación de tres minutos con las imágenes que captó la sonda cuando orbitaba a 1.450 kilómetros de altitud sobre Ceres —entre agosto y octubre de 2015. En el vídeo sobrevuelan algunos de los lugares más destacados del planeta, como el cráter Occator y la montaña Ahuna Mons, que reciben sus nombres de distintos espíritus, deidades y festivales relacionados con la agricultura (Ceres era la diosa romana de las cosechas).

El vídeo satura los colores del terreno para resaltar las diferencias entre materiales. Los tonos marrones indican que la capa superficial es rica en filosilicatos, un mineral encontrado en arcillas. Los tonos azulados muestran las zonas con materiales más jóvenes, lleno de fosas, fisuras y cauces por donde fluye el hielo. Y las famosas manchas blancas son las áreas más jóvenes de Ceres; se cree que son depósitos de sales.

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Dawn, que fue lanzada en 2007, ha sido la primera nave en visitar Ceres. Ahora se encuentra en su órbita más baja (a 385 kilómetros de altura) y está lista para adentrarse en el principal cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

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