SpaceX, la compañía espacial de Elon Musk, continúa su misión de hacer que los viajes espaciales sean cada vez más baratos. Después de reutilizar por primera vez un cohete Falcon 9 hace apenas un par de meses ahora es el turno de la nave Dragon. La compañía se propone a reutilizar la nave en su próximo lanzamiento.

El próximo 1 de junio SpaceX tiene en sus planes llevar a cabo su próxima misión, en la cual llevará suministros a la Estación Espacial Internacional a bordo de una cápsula Dragon. No obstante, esta nave es diferente. Esta vez la compañía enviará su carga en una Dragón que ya viajó al espacio hace tres años, en una misión que se llevó a cabo en septiembre de 2014 en la que también enviaron toneladas de suministros a la estación espacial.

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Actualmente son muy pocas las naves espaciales que han sido reutilizadas. Solamente la NASA ha podido reutilizar sus conocidos transbordadores espaciales en docenas de misiones, de resto, solo una compañía rusa y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos han podido viajar y regresar al espacio más de una vez.

Así regresa una nave Dragón después de una misión.

Reutilizar una nave espacial es algo increíblemente complicado y costoso, sobre todo cuando se trata de una nave tripulada. La NASA gastaba cientos de millones de dólares en gastos de mantenimiento para poder reutilizar sus transbordadores. En el caso de SpaceX, el gasto debería ser mucho menor.

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La compañía de Musk nunca ha dicho qué costo tiene construir una nave Dragon, pero evidentemente recuperar una de estas cápsulas y reutilizarlas en una próxima misión resulta mucho más rentable que sencillamente descartarla, al igual que sucede con los cohetes Falcon 9, incluso cuando tuvieron que reconstruir parte de ella.

El lanzamiento se llevará a cabo el 1 de junio a las 17:55 en huso horario EST. Una vez la nave lleve los suministros a la estación espacial, esta regresará y caerá en el océano trayendo a bordo algunos experimentos que llevaron a cabo los astronautas en el espacio durante los últimos meses. [vía ArsTechnica]


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