Mantenimiento de un talud tradicional (Ha-Ha) en el campo de Golf de Huddersfield, en la colina donde supuestamente estaba Camelot. Foto: Ben Turner / Google Maps

Camelot, la mítica fortaleza en la que el Rey Arturo se sentaba con sus caballeros alrededor de una mesa redonda sigue siendo solo una leyenda. Aún no hemos encontrado nada que confirme su existencia, pero eso podría cambiar gracias a la investigación de un profesor de literatura inglesa.

Peter Field no es un profesor de literatura inglesa cualquiera. También es uno de los mayores expertos mundiales en leyendas artúricas. Field ha pasado año y medio buscando Camelot sin buscarlo directamente. En lugar de centrarse en la fortaleza que nadie ha podido encontrar en 1.400 años, lo que ha hecho ha sido estudiar las fortalezas y movimientos de tropas que sí se conocen. Al ir uniendo los más importantes de esos puntos en el mapa, Field ha descubierto que convergen en un solo lugar: Slack.

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Slack es un pequeño pueblo del condado de Yorkshire, entre Liverpool y Manchester, en el centro geográfico de Inglaterra. A día de hoy no existe ningún resto arqueológico significativo, pero en el año 500 de nuestra era, Slack estaba justo en el centro de la calzada romana entre Chester y York. En esas fechas, los bretones de origen celta defendieron la isla de la invasión de los anglosajones, y el área de Slack era el emplazamiento ideal para distribuir tropas con rapidez a cualquier punto de la isla.

Huddersfield, en el Reino Unido. Foto: Paddy Hines / Panoramio

Aunque se cree que el Rey Arturo pudo reinar hacia el año 500 de nuestra era, no existe constancia segura de su existencia. La primera referencia a Camelot proviene de un texto francés del año 1180. La hipótesis es que el nombre proviene del latín Camulodunum (Fortaleza del dios Camul), pero los datos históricos no son fiables. Probablemente lo que conocemos de Arturo en realidad sean gestas de varios reyes de la época que se han mezclado en una sola tradición con el paso de los siglos.

Posible emplazamiento de Camelot, según el profesor Field.

Mitológico o no, Field cree que el emplazamiento de Camulodunum está en lo que hoy es un campo de golf cercano a la autopista M62, junto a la villa de Huddersfield, unos cuantos kilómetros al sur de Slack. Existen dos Slack en Reino Unido, pero Field ha trazado el origen del auténtico hasta la villa de Hebden Bridge. Nunca se ha explorado esta zona en busca de restos romanos, pero la hipótesis del profesor de literatura podría iniciar la búsqueda. [Universidad de Bangor vía Science Alert]