Recorrer Estados Unidos de punta a punta con la única ayuda de la buena voluntad de la gente. Ese era el objetivo de hitchBot, un pequeño robot credo por un grupo de investigadores canadienses que querían comprobar cómo reaccionan las personas a los robots. Ya tienen su respuesta, y es “no muy bien”.

Este fin de semana, los investigadores han informado del final de la aventura de hitchBot a solo dos semanas de su comienzo. El pequeño robot comenzó su viaje en Boston y terminó en Philadelphia, donde alguien le ha arrancado todos los componentes electrónicos y lo ha dejado tirado en una cuneta.

El cuerpo del robot es un simple adorno hecho con flotadores de piscina y unas botas de agua. Lo interesante era el sistema electrónico que llevaba en su cabeza. Aparte de tres pantallas LED para mostrar mensajes, el robot llevaba una cámara con la que sacar una foto cada veinte minutos y subirla a la página web del experimento y a redes sociales. Una tableta en su interior servía para enviar sus datos GPS y las imágenes. Junto a las células solares, el conjunto de componentes electrónicos cuesta alrededor de 1.000 dólares.

HithcBot también era capaz de reconocer el lenguaje humano hasta cierto punto y de pedir que lo lleven explicando los motivos de su viaje con una voz sintética. El sistema incluso responde a algunas preguntas mediante datos curiosos sobre su periplo.

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No es el primer viaje de hitchBot. El pequeño androide ya ha recorrido con éxito Holanda, Alemania y Canadá en viajes que han durado alrededor de un mes y de los que ha salido tan solo con muchas pintadas en su cuerpo y un montón de fotos curiosas sobre lo que la gente hace cuando encuentra un robot autoestopista.

Parece que su sonrisa LED y el hecho de estar totalmente indefenso no ha disuadido a sus agresores. Está claro que no todo el mundo está preparado para interactuar con robots de forma civilizada. Probablemente son los mismos que tampoco deberían interactuar con otros seres humanos más allá de las rejas de un zoológico. [vía hitchBot]

Fotos: hitchBot

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