Mitad Segway, mitad silla de ruedas. Se llama Tek Robotic Mobilization Device (Tek RMD) y es la creación de un grupo de investigadores y científicos turcos. Con él esperan cambiar para siempre la vida de personas parapléjicas sin movilidad en la parte inferior del cuerpo.

La novedad: a diferencia de una silla de ruedas, el Tek RMD es capaz de transportar a una persona en posición vertical y ayudarlo a levantarse sin intervención de un tercero. No es el primer robot de este tipo, pero sus creadores aseguran que es el más compacto y estable construido hasta la fecha. Todavía no está a la venta pero su coste podría rondar los 11.000 euros ($ 15.000).

Mejor que las sillas de ruedas

La clave del Tek RMD es su diseño: el usuario entra por la parte trasera del dispositivo en lugar de por delante, como ocurre en la silla de ruedas. El paciente se ajusta al torso un cinturón grueso y amplio de forma que, con el impulso de los brazos, puede incorporarse en posición vertical. El robot utiliza un sistema de suspensión que equilibra el peso y hace que levantarse requiera relativo poco esfuerzo.

Permanecer cada día en posición vertical al menos unas horas es fundamental para la salud de pacientes con lesiones medulares. No hacerlo puede resultar en problemas cardiovasculares, musculares y óseos, sin olvidar la diferencia psicológica que supone poder interactuar con la gente al mismo nivel visual y no desde una silla de ruedas.

Independencia

El vídeo muestra como Yusuf, de 28 años y parapléjico desde hace cinco por una lesion medular, es capaz de pasar de su silla de ruedas al robot, o desde la cama directamente al Tek. Basta con acercar el equipo con un mando a distancia. El proceso para incorporarse no es sencillo, requiere bastantes pasos y ajustes, pero abre muchísimas posibilidades a los pacientes.

La independencia que podría ofrecer a un persona sin movilidad supone una mejora radical: en el vídeo Yusuf hace la compra solo, come con amigos, cocina o plancha, algo que es posible hacer con una silla de ruedas si el entorno está adaptado, pero que resulta mucho más complejo.

Compacto y manejable

Los investigadores turcos aseguran que el Tek RMD es el equipo más manejable y compacto de este tipo. En una universidad de Taiwán han creado un aparato similar, pero de momento parece bastante más rudimentario.

El Tek necesita igualmente rampas y entornos adaptados para desplazarse, como las sillas de ruedas, y es difícil que las vaya a sustituir por completo, pero de funcionar comercialmente podría ser uno de los mayores avances de los últimos años para mejorar la calidad de vida de enfermos parapléjicos. Y si es así, bienvenido sea. [Tek RMD and Reuters]