Foto: Liné1 / Wikimedia.

Leonie, un tiburón cebra hembra de Australia, se ha reproducido después de cuatro años estando aislada de tiburones machos. Se trata de la tercera reproducción asexual de su tipo registrada en el mundo, algo que tiene fascinada a la comunidad científica.

Durante 12 años Leonie vivió en el mismo tanque que un tiburón cebra macho y en ese tiempo tuvieron 24 crías. Sin embargo, en el 2012 fue separada en un tanque aislado, por lo que el hecho de que cuatro años más tarde haya tenido tres crías ha llamado la atención de los biólogos marinos de Australia y todo el mundo.

Un equipo de investigadores y biólogos de la universidad de Queensland, Australia, descartó que Leonie haya guardado esperma durante todo este tiempo. Según el análisis publicado en Nature sencillamente aprendió a reproducirse por sí misma, algo que normalmente solo es posible si la hembra nunca ha estado en contacto con un macho.

Christine Dudgeon, miembro del equipo de investigación y profesora de la universidad de Queensland, mencionó en una entrevista con New Scientist:

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“Algunas especies de vertebrados tienen la capacidad de reproducirse de forma asexual, tales como los dragones de komodo, las serpientes, rayas y algunas especies de tiburones.

Lo que hace el caso de Leonie interesante es que ella ya había tenido crías con machos. La reproducción asexual suele ocurrir en hembras que nunca han tenido una reproducción sexual tradicional”.

Los investigadores se dedicarán a estudiar este fenómeno y el mecanismo que permitió a Leonie cambiar de una reproducción sexual a una asexual. Hasta ahora los científicos creen que este podría ser un mecanismo de reproducción temporal hasta encontrar a otro macho. [vía New Scientist / Nature]


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