Una mancha tan gigante en el Sol que se ve a “simple vista”S

El Sol últimamente trae a los astrónomos de cabeza. Sobre todo por una de las mayores manchas solares descubiertas en su superficie en los últimos años. La mancha es tan gigantesca que es más grande que la Tierra y se puede captar a "simple vista", es decir, con equipamiento fotográfico convencional. Eso es justo lo que muestra la imagen de arriba, tomada por la fotógrafa Jo Hunter y difundida por la NASA este fin de semana. En el centro del Sol se puede ver un "diminuto" punto negro, un conjunto de manchas solares que podrían generar en cualquier momento una potente tormenta solar.

Se trata de un grupo de manchas solares conocidas como AR 11785 y AR 11787. Hace unos días la NASA difundió la imagen debajo de cerca de este fenómeno que preocupa a los astrónomos: las manchas podrían generar una enorme tormenta solar que liberaría energía al Sistema Solar... y podría impactar en la Tierra. ¿Las consecuencias? Difíciles de predecir.

Una mancha tan gigante en el Sol que se ve a “simple vista”S

Debajo te puedes hacer una idea de lo gigantescas que son estas manchas solares en comparación con la Tierra:

Una mancha tan gigante en el Sol que se ve a “simple vista”S

Al chocar con nuestra atmósfera, estas erupciones causan fenómenos como las auroras boreales. En 1859 se registró una tormenta solar tan potente que las luces del norte se vieron en zonas tan meridionales como Cuba, Panamá o España. A esa tormenta, la mayor registrada, se la conoce como Evento Carrington.

En la fecha del evento Carrington no hubo problemas de importancia porque las redes eléctricas y de telecomunicaciones estaban en sus inicios. Pero hoy en día una erupción de esas dimensiones podría causar graves problemas a la infraestructura de comunicaciones mundial, satélites etc. Por eso los científicos ya están pensando formas para protegernos. Esperemos que lo consigan. [NASA]