Científicos del Instituto Médico Howard Hughes del MIT han encontrado una nueva manera de detectar actividad cerebral. Lograron modificar una proteína flourescente para que su efecto durara por más tiempo y fuera posible analizar las áreas que se iluminan cuando el cerebro está haciendo conexiones.

La actividad cerebral se caracteriza por generar un aumento de calcio que provoca que esta proteína se ilumine. Sin embargo, el efecto dura solo unos segundos en pequeñas áreas y no deja huella alguna cuando desaparece. Por otro lado, esta nueva versión se ilumina cuando se usa luz ultravioleta, sin importar si el calcio se haya disipado.

Advertisement

Al inicio de sus experimentos, los científicos buscaban una manera de hacer que la luminosidad de la proteína fuera más intensa. Y, en lugar de provocar que pasara de un verde ligero a un verde más fuerte, lograron que se tornara roja cuando es expuesta a luz ultravioleta. Aunque esta nueva versión aún responde ante el aumento de calcio, lo hace de manera permanente.

El equipo ha hecho pruebas en ratones, moscas de la fruta y larvas de peces cebra para medir su actividad cerebral. En los peces cebra, por ejemplo, la proteína puede verse mejor ya que sus cuerpos son transparentes. Para probar su descubrimiento, aplicaron la proteína y después los expusieron a la luz ultravioleta para notar que su actividad neuronal resaltaba en colores verde y magenta.

Advertisement

La proteína con la que trabajan se encuentra normalmente en medusas y los científicos la usan para estudiar las conexiones neuronales desde los años 60. Esta nueva versión aún está en etapa de desarrollo y está siendo mejorada para evitar daños en el tejido cerebral o modificaciones en el comportamiento de los animales. El equipo de investigación también busca hacerla funcionar con otros elementos y no solo el calcio. [vía Science]

Imagen de portada: Looger Lab, HHMI/Janelia

***

Psst! también puedes seguirnos en Twitter, Facebook o Google+ :)