Un grupo de investigadores del departamento de óptica del Colegio Universitario de Londres acaba de dar con nueva técnica de transmisión de datos por fibra. El "truco" prácticamente dobla el alcance de la señal. En otras palabras: redes de fibra más potentes y baratas.

Uno de los problemas típicos de la fibra óptica, independientemente de su capacidad, es que la señal se debilita y se degrada con la distancia. Según los autores del estudio, que acaba de publicarse en la revista Nature, la distancia máxima a la que se pueden enviar datos por fibra sin que haya errores en la transmisión es de en torno a 3.190 kilómetros. A partir de ahí, es necesario instalar una estación que recoja la señal, la amplifique y la envíe otros 3.000 kilómetros hasta otra estación. Este tipo de infraestructura es típica en las redes de fibra de larga distancia como los cables transoceánicos.

La razón por la que la señal se degrada a medida que la distancia aumenta es que las diferentes frecuencias de luz que forman la transmisión de datos de alta capacidad terminan por interactuar y distorsionarse unas a otras. El descubrimiento del profesor Polina Bayvel y su equipo es una técnica que "sincroniza" diferentes frecuencias de datos y las envía como una única "superseñal" que tarda mucho más en degradarse. Mediante esta técnica, los investigadores han podido aumentar la capacidad de los cables de fibra convencionales y batir el récord de distancia recorrida sin errores, alcanzando los 5.890 km.

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Lo mejor de esta técnica es que es perfectamente compatible con las redes comerciales de fibra actuales con una mínima inversión. Sus descubridores están adaptando su descubrimiento a los cables de TV digital (64QAM), a los modems de cable (256QAM) y a los cables de conexión Ethernet (1024QAM). Según Bayvel, la técnica permitirá a las compañías de cable hacer frente a la demanda cada vez mayor de datos en las redes mundiales de telecomunicaciones. [Colegio Universitario de Londres vía Nature]

Foto: Deyan Georgiev / Shutterstock

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