Una nueva tecnología de posicionamiento podría jubilar al GPSS

Se llama Locata y aspira a competir con el GPS para convertirse en la nueva tecnología de localización en tu smartphone.

La novedad: funciona en espacios interiores y es mucho más precisa. Tanto que es capaz de localizar un objeto o persona con 18 centímetros de margen de error, distancia que podría reducirse a solo 5 centímetros. Increíble.

En lugar de satélites, como hace el GPS, Locata utiliza equipamiento sobre el terreno que proyecta una señal de radio millones de veces más potente que la del GPS. Funciona tanto en interior como en exteriores y sus creadores, una firma australiana del mismo nombre, aseguran que podrían miniaturizarla lo suficiente como para incluirla en un móvil.

Como explican en New Scientist, incluso el ejército de EE.UU., que inventó la tecnología GPS, ha firmado un contrato con la compañía australiana para hacer una prueba a gran escala en una zona de operaciones militares en Nuevo México. Si sale bien podría suponer un punto de inflexión. Un hasta luego al GPS.

La gran ventaja de Locata es su precisión. El GPS es muy pobre en espacios cerrados y en ciudades con edificios elevados. El cemento de las viviendas, carreteras y aceras diluye la precisión de la señal de la tecnología GPS. En comparación, los 18 centímetros de margen de error que promete Locata, frente a "metros" en el GPS, abrirían un nuevo frente de posibilidades. 

Pese a las buenas perspectivas, de momento solo hay pruebas piloto y promesas. Podrían pasar años hasta que Locata estuviera lista para sustituir, o al menos complementar, al GPS, que goza de una implantación masiva a nivel mundial. De hecho, la combinación de ambos en un sistema híbrido sería lo más plausible a medio plazo, algo que en realidad ya existe. La firma Leica Geosystems está probando un aparato de posicionamiento de estas características llamado Jigsaw para guiar excavaciones en minas de oro. Y parece funcionar. Que la tecnología salte al mundo del consumidor, está por ver. [New Scientist]