Frank Swain es un escritor de ciencia que comenzó a quedarse sordo a la edad de 20 años. En lugar de intentar mejorar su deteriorada audición, Swain y un diseñador de sonido llamado Daniel Jones han creado un software que permite a Swain oír el "canto" de las redes WiFi. Su sonido es más musical de lo que creíamos, y también un poco inquietante, como un ejército de máquinas murmurando fuera de nuestro alcance auditivo normal.

La plataforma ideada por Swain y Jones se llama Phantom Terrains, y consiste en un algoritmo capaz de transformar las señales de los routers, modems y demás dispositivos WiFi en sonidos. Según explican los autores a New Scientist, lo que hace Phantom Terrains es convertir los diferentes elementos que componen una red WiFi (métodos de cifrado, direcciones IP, intensidad y dirección de la señal, nombres, tráfico...) en sonidos que después son transmitidos al audífono de Swain mediante una aplicación en su smartphone.

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Equipado con este inusual sistema, Swain se ha dedicado a pasear por su ciudad atravesando diversas redes WiFi en el camino. Los colores en el mapa adjunto marcan la frecuencia de la red, mientras que las marcas de cada color indican su cifrado.

Y este es el resultado sonoro...

Phantom Terrains va mucho más allá de un mero proyecto artístico. La idea de sus creadores es diseñar un sistema capaz de aumentar las capacidades normales del oído humano, permitiéndole escuchar fenómenos ambientales que normalmente están fuera de nuestro alcance. La idea es, en definitiva, diseñar una plataforma de realidad aumentada, pero para nuestros oídos. [vía New Scientist]

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