Un conductor de autobuses ha muerto en la India por el impacto de un meteorito, según declaró el ministro principal de Tamil Nadu (el estado más meridional del país). A falta de confirmación de la comunidad científica, sería la primera muerte causada por una roca espacial de la que se tengan registros.

El incidente se produjo sobre las 12.30 del sábado cerca de la cafetería de una universidad de ingeniería privada, la Bharathidasan Engineering College. El objeto causó una fuerte explosión que rompió las ventanas de varias aulas y los parabrisas de algunos coches. “Pudo escucharse al menos a tres kilómetros de distanciaexplicó el director de la universidad, G. Baskar.

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El supuesto meteorito dejó un pequeño cráter en el suelo y pequeños fragmentos de roca de color negro azulado por el edificio. V. Kamaraj, un hombre de cuarenta años que conducía un autobús para la universidad, caminaba por esa zona cuando ocurrió la explosión. Sería la primera persona de la historia moderna que muere por el impacto de un meteorito.

Otras tres personas resultaron heridas. Las autoridades de Tamil Nadu han anunciado que compensarán a la familia del fallecido con 100.000 rupias (1.500 dólares) y a los tres heridos con 25.000 rupias (370 dólares). Las clases se cancelaron el sábado y se reanudarán este miércoles.

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La Universidad de Harvard mantiene una lista de caídas de meteoritos destacadas de los últimos dos siglos. Aunque nunca se han confirmado víctimas humanas, sí hay registros de animales fallecidos por el impacto de rocas espaciales: ganado, un caballo, un perro... También han caído en viviendas, sin llegar a matar a nadie (el último caso es el de Chelyabinsk, en Rusia).

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La probabilidad de morir por el impacto de un objeto celeste, como un meteorito, un asteroide o un cometa, es de 1 entre 250.000 —mucho menor que la de morir en un tornado, un accidente aéreo o una inundación.

Actualización (10/02):

No fue un meteorito lo que mató al conductor de autobuses indio, dice la NASA

Imagen: meteorito de Chelyabinsk / Константин Кудинов / Wikimedia Commons

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