Vivimos en la Tierra, el tercer planeta en un Sistema Solar de una estrella ubicada en una de las espirales de la Galaxia Vía Lactea, pero ¿dónde se encuentra exactamente nuestra Galaxia? La respuesta es en Laniakea, un supercúmulo de galaxias cuyo mapa te hará sentir muy, muy pequeño.

Un grupo de científicos de la Universidad de Hawai dirigido por Brent Tully ha recreado el mapa del universo conocido más detallado hasta la fecha a petición de la revista Nature. En él se muestra lo que sabemos hasta ahora sobre nuestra posición en el cosmos.

Cada píxel es una galaxia completa.

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La imagen de Laniakea no se distingue mucho de otras que ya hemos visto de diferentes regiones del espacio. El matiz es que cada uno de los puntos brillantes en esa imagen no es una estrella, sino una galaxia completa. Dentro de cada humilde puntito de luz hay millones, billones o trillones de estrellas según el tamaño de cada galaxia. Por supuesto, muchas de esas estrellas forman sus propios sistemas planetarios como el nuestro.

Posición del Sistema Solar dentro de la Vía Láctea. Vía Wikimedia Commons.

Laniakea contiene más de 100.000 galaxias, con un tamaño que se calcula en 500 millones de años luz. Hasta hace poco, se creía que la Vía Láctea formaba parte del denominado Supercúmulo de Virgo. Sin embargo, los últimos datos apuntan a que este supercúmulo es solo una pequeña parte de Laniakea.

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Por si todavía no te sientes pequeño, Laniekea es solo uno de los muchos supercúmulos de galaxias que pueblan el universo. El resto sencillamente aún no los hemos cartografiado. En Futurism han elaborado un vídeo en el que se aprecia mejor el tamaño casi incomprensible del inmenso hogar en el que vivimos. [Futurism vía Universe Today]

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