Imagen: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute

En la Tierra, ver pasar las nubes es una manera muy relajante y apacible de pasar una tarde de verano. En Titán no puede decirse lo mismo. La NASA ha publicado un timelapse que muestra por primera vez cómo se mueven los sistemas de nubes sobre Titán y es... extraño.

El vídeo (una sucesión de fotos en realidad) muestra la actividad en la atmósfera del mayor de los satélites de Saturno durante 11 horas. Lo ha grabado la sonda Cassini y es importante porque revela que en realidad estábamos bastante equivocados respecto al clima de Titán.

Nubes de metano sobre Titán. GIF: Wikipedia

Los astrónomos calculaban que Titán tenía una intensa actividad atmosférica producida por el ciclo del Metano. La atmósfera del satélite es densa y está compuesta por hidrocarburos (en su mayoría metano) que se mueven en un ciclo similar al del agua en la Tierra. Literalmente, llueve metano líquido en Titán.

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Sin embargo, o bien Cassini ha fotografiado Titán en un momento de particular bonanza atmosférica, o la actividad de las nubes de metano es mucho más escasa de lo que se creía pese a su densa atmósfera, con apenas un anillo de nubes que se forma y se diluye moviéndose a una velocidad de entre 22 y 35 kilómetros por hora. Cassini aún tiene 10 meses más para estudiar los sistemas atmosféricos de Titán y Saturno antes de zambullirse en los anillos de este último en un gran final que promete ser épico. [vía NASA/JPL]