Virtual Pants*: el dilema de AppleS

Las acciones de Apple llevan unos meses de caídas significativas y en parte se debe a un fenómeno bien conocido. Hasta ahora muchos de los clientes que compraban una tableta o un teléfono no tenían otro producto de la manzana  Pero el mercado empieza a estar saturado de iPads y iPhones y los productos aguantan tan bien el paso del tiempo que hay pocas razones para renovarlos. Un buen ejemplo lo hemos tenido esta misma mañana. El teléfono más vendido del último cuatrimestre ha sido el iPhone 5 pero el segundo, por delante del Galaxy S III de Samsung, es el iPhone 4S, un móvil con un año de antigüedad.

La mayoría de la gente piensa que renovará su teléfono cada dos años, cuando termina su contrato con la operadora y puede optar a una nueva subvención pero hay muchos ejemplos anecdóticos que muestran cómo los usuarios de iPhone y iPad extienden esos ciclos de renovación mucho más. Es fácil ver por la calle muchos usuarios de iPhone 4 o incluso iPhone 3GS, más de los que se ven con un iPhone 5, hay quienes aún usan su iPad original -de 2010- y no ven una razón para comprar uno de cuarta generación o pasar a un iPad Mini. Para muchas tareas, sigue funcionando perfectamente.

Esto no es malo en sí mismo. Quiere decir que el producto es lo suficientemente bueno en materiales y software como para seguir siendo funcional pasado un tiempo  Las estadísticas apuntan a que muchos de esos usuarios cambiarán en algún momento del futuro su producto y la gran mayoría lo harán por otro dispositivo de Apple pero "algún momento del futuro" no es "ahora".

La única solución para Apple es crear productos que sean significativamente mejores que los actuales, pero no es fácil. Las pantallas no pueden ser "más retina", iOS ya es muy rápido y fluido, un mejor procesador no va a ayudar en ese departamento  La memoria actual, sobre todo con el auge de la "nube", es suficiente para muchas personas.

Una opción poco popular sería dejar de soportar dispositivos más recientes. Ahora mismo el ciclo de soporte se extiende varios años. Pero eso, que es lo que hacen algunos fabricantes de Android, aumenta la fragmentación del mercado y genera malestar entre los compradores. Esperemos que no se siga esa ruta.

* (Virtual Pants es una columna que provee comentario y opinión sobre diversos temas de la actualidad tecnológica. Con puntos de vista diferentes al del resto de los que se suelen usar en los medios especializados y blogs). [Gizmodo]