Los criovolcanes son volcanes que expulsan hielo; nos los hemos encontrado en lugares helados del sistema solar, como Tritón (la luna más grande de Neptuno). A juzgar por las imágenes que envía la sonda New Horizons, nuestro planeta enano favorito también podría albergar este tipo de formaciones extraterrestres.

La NASA se ha fijado en dos montañas circulares de Plutón con depresiones en el centro (básicamente la descripción de un volcán). Están en el polo sur del planeta: Wright Mons tiene más de 3 km de altura y Piccard Mons mide casi el doble. “No estamos listos para anunciar que encontramos estructuras volcánicas en Plutón, pero desde luego estas dos son sospechosas y las estamos mirando muy de cerca” dijo esta mañana Jeff Moore, director de geología del equipo New Horizons.

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Una de las cosas que nos sorprendieron de Plutón tras la visita de la sonda es que siga geológicamente activo. El hielo todavía fluye en algunos de sus glaciares y toda la superficie está salpicada de montañas heladas. Una fuente de calor interna estaría provocando toda esa actividad, y es probable que sea la radioactividad de los elementos que yacen bajo la superficie del planeta enano desde su nacimiento, hace 4.500 millones de años.

La energía nuclear podría ser una explicación, pero no está claro que las profundidades de Plutón generen el calor necesario para que los (hipotéticos) criovolcances expulsen hielo a la superficie. Los científicos continúan descargando datos de la sonda New Horizons a medida que ésta se adentra en el cinturón de Kuiper. [Nature vía Cnet]

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