Ayer decidí eliminar mi cuenta de Foursquare. No me refiero a dejar de usarlo por un tiempo, sino a borrar completamente mi perfil, y abandonar para siempre la red social de localización por excelencia. Las razones son variadas y completamente personales, pero fundamentalmente se reducen a una: me he hartado de la gamificación.

Me di de alta en Foursquare atraído, como tantos otros, por la moda de turno, y lo cierto es que me pareció buena idea disponer de un servicio en el que guardar de una manera fácil y rápida los lugares que visito que más me gustan.

En qué consiste

Por explicarlo de forma breve a los que no la conocen (puedes ir directamente al siguiente punto si ya est√°s familiarizado con ella), Foursquare es una aplicaci√≥n que permite llevar un registro de los lugares que visitamos, sean restaurantes, bares, hoteles, aeropuertos, puertas de embarque o hasta jardines y playas. El programa utiliza el GPS del m√≥vil para ofrecernos una lista de lugares cercanos en los que registrar nuestro paso pulsando un simple bot√≥n de Check-in. Tambi√©n es posible crear nuestros propios lugares, a√Īadir fotos, comentarlos, o colgar consejos sobre ellos para otros usuarios.

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El programa experimentó todo un boom en 2010. Foursquare dispone de su propia red de contactos a los que seguir, pero su conexión con Twitter, o Facebook también permite a los usuarios comunicar a sus amigos en estas redes todas sus correrías. Como toda red social que se precie, tiene un componente importante de ego. No es lo mismo registrarnos en un McDonalds que en el restaurante de lujo de turno.

Foursquare se vale tambi√©n de un adictivo sistema de gamificaci√≥n. Cuantos m√°s check-ins hacemos, m√°s puntos coleccionamos con los que aventajar a nuestros amigos en el ranking. Adem√°s, registrarse en determinado n√ļmero de lugares o bajo ciertas condiciones permite ganar condecoraciones, llamadas badges. Visitar cinco aeropuertos, por ejemplo, nos da la medalla Jetsetter, mientras que hacer check-in en varios puntos destacados de una ciudad nos da la medalla de esa poblaci√≥n. Igualmente, si nos registramos mucho en un mismo lugar, podemos ser declarados 'Alcaldes' virtuales del mismo.

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¬ŅTe acuerdas de cuando usabas Foursquare?

Si te has incorporado hace poco a Twitter o Facebook, es posible que hayas oído hablar muy poco de Foursquare, la razón es que el abuso de check-ins compartidos generó un cierto movimiento de repulsa hacia la aplicación.

Poco despu√©s de la fiebre de Foursquare en Facebook y Twitter, muchos usuarios vertieron comentarios muy sarc√°sticos sobre los usuarios que estaban todo el maldito d√≠a compartiendo los lugares que visitaban. Algunos puntos especialmente frecuentados por los 'gur√ļs', como la Terminal cuatro del aeropuerto de Barajas, en Madrid, propiciaron hasta la aparici√≥n de vengativos bots en Twitter que al mensaje 'Estoy en la T-4', respond√≠an autom√°ticamente con 'En tu culo mi aparato'. Claramente, nos est√°bamos geolocalizando por encima de nuestras posibilidades, o de la paciencia de la comunidad.

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Personalmente, esto de compartir p√ļblicamente mi localizaci√≥n dej√≥ de tener su gracia el d√≠a en que un desconocido me abord√≥ en un pub de Barcelona, en plena feria Mobile World Congress, para contarme un proyecto de software suyo tras ver que hab√≠a hecho check-in en ese establecimiento. Aunque el caso no revisti√≥ m√°s gravedad que una cita en un stand al d√≠a siguiente, me abri√≥ mucho los ojos sobre el hecho de que compartir continuamente tu posici√≥n puede no ser tan buena idea. A medida que pas√≥ el tiempo, dej√© de compartir en Facebook o Twitter la mayor√≠a de mis check-ins, y otros tantos hicieron los propio. Foursquare dej√≥ de ser el √ļltimo grito chic 2.0 para convertirse en algo 'muy del a√Īo pasado'.

La app de geolocalización que no sabe dónde estás

Con todo, seguí utilizando Foursquare hasta hace unos días, cuando me sorprendí a mi mismo perdiéndome unas espectaculares vistas desde el castillo de Edimburgo por estar mirando al móvil mientras esperaba a que la condenada aplicación me localizase para poder hacer check-in.

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No es la primera vez que me pasa. Resulta que Foursquare no es, ni de lejos, la mejor aplicación para explorar nuevos lugares. De hecho, puede ser desesperantemente lenta, a menos que estemos conectados a una red WiFi, algo que no suele ser posible en la mayor parte de lugares.

He notado esa lentitud de respuesta de la aplicaci√≥n desde hace tiempo, tanto en Android como en Windows Phone o en iOS, pero siempre se me olvidaba chequear el problema hasta que vuelvo a viajar, que es cuando m√°s uso sus servicios. El problema no es de GPS. Como pod√©is apreciar en las capturas adjuntas, la aplicaci√≥n reconoce perfectamente donde est√° (en este caso una de las terminales del aeropuerto de Heathrow). El problema es que la lista de lugares cercanos no carga. Cuando nos conectamos a una red WiFi, la citada lista sale en unos pocos segundos, aunque tampoco es raro que lo que aparezca sean los establecimientos cercanos al √ļltimo punto donde hicimos Check-in, incluso aunque est√© a miles de kil√≥metros.

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Sin WiFi a mano, la lista de lugares cercanos puede demorarse por un período de entre unos pocos minutos a nunca. En el mismo punto donde Foursquare falla como una escopeta de feria, Google Maps, Google +, Facebook o Tripadvisor proporcionan su lista de lugares en unos segundos, sea bajo 3G, o WiFi.

El problema parece ser muy aleatorio y algunos aseguran que depende del país en el que estés, del operador al que estés conectado, y del sistema operativo y móvil que utilices. Con todo, si un servicio de localización funciona y otro no en el mismo momento y lugar, pocos balones se pueden echar fuera. Lo que fallan son tus servidores, amigo.

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¬ŅQu√© nos queda?

Podr√≠a perdonarle a Foursquare su lentitud y ocasional inoperatividad si a cambio me ofreciera algo realmente valioso, pero ¬ŅQu√© es lo que me da al final? Una interfaz poco usable, consejos malos y fotos peores colgadas por otros usuarios, p√©rdida de privacidad, y unas relucientes medallitas y alcald√≠as virtuales que no le importan a nadie salvo, quiz√°, a otro usuario de Foursquare. ¬°Ah! s√≠, tambi√©n hay espor√°dicas promociones en algunos establecimientos si mostramos el m√≥vil con el Check-in, pero no son tan sustanciosas como para que merezca la pena el esfuerzo.

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Puestos a obtener información de un lugar que visitar, o un buen restaurante en el que cenar, Yelp, Tripadvisor o Minube son tres aplicaciones infinitamente más valiosas. Aunque las tres son competentes, mi favorita con diferencia es Tripadvisor por su rapidez, y por su volumen de información. La app incluso es capaz de guiarnos hasta un establecimiento concreto o darnos sus teléfonos, algo que ya quiesiera hacer Foursquare. Me sigue gustando llevar un registro de mis lugares favoritos, pero creo que hay maneras mejores, más eficientes y, sobre todo, que consumen menos tiempo.

Jugar por jugar no, gracias

Foursquare no es la √ļnica aplicaci√≥n de gamificaci√≥n que he abandonado en los √ļltimos a√Īos. Ya he dejado otras antes como GoMiso, un software cuyas dos √ļnicas habilidades consisten en permitirte llevar un registro de las pel√≠culas y series que ves, y lograr que se te enfr√≠en las palomitas.

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Mi salida de Foursquare marca el fin de la √ļltima aplicaci√≥n de gamificaci√≥n que quedaba en mi dispositivo, y me lleva a reflexionar sobre esta nueva herramienta de valor a√Īadido llamada gamificaci√≥n, juguetizaci√≥n o ludificaci√≥n. Al final, y como ocurre con el SEO, las nuevas herramientas social media deben utilizarse con mucha precauci√≥n, y estar respaldadas siempre por algo tangible qu√© ofrecer. A√Īadir un componente de competici√≥n y juego a un servicio online es una buena idea, pero ello no debe descuidar el que haya una utilidad real porque, para quemar mi tiempo jugando, ya tengo las consolas y el PC.

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