En 1934 dos cient√≠ficos llamados Gregory Breit y John A. Wheeler plantearon la posibilidad te√≥rica de que la luz pudiera ser convertida en materia. 80 a√Īos despu√©s, la carrera por probar esa teor√≠a ha llegado a algo palpable. F√≠sicos del Colegio Imperial de Londres han descubierto un m√©todo para llevar a cabo esa transformaci√≥n que parece casi cosa de alquimia.

Lo que Breit y Wheeler propon√≠an era relativamente simple en la teor√≠a. Se trata de hacer colisionar dos fotones para crear un electr√≥n y un positr√≥n. Ambos investigadores ya explicaron que no esperaban ver esa teor√≠a llevada a la pr√°ctica. De hecho, y pese a que llevamos unos a√Īos colisionando part√≠culas, nunca se hab√≠a observado el choque de fotones en laboratorio.

Un reciente estudio publicado por los físicos del Colegio Imperial de Londres en la revista Nature Photonics sugiere precisamente eso: un método viable para transformar los fotones en esas partículas elementales de materia, y todo con tecnología que ya está disponible actualmente.

El experimento que proponen en el estudio consiste en utilizar un láser de alta potencia para acelerar los electrones hasta velocidades justo por debajo de la velocidad de la luz. Ese haz se hace colisionar entonces contra una lámina de oro. El resultado es un haz de fotones mucho más potente que el de la luz visible. En otra parte del experimento, se utilizaría otro láser de alta potencia, disparado dentro de una cámara de oro denominada Hohlraum, para crear un campo de luz similar a la que producen las estrellas. Se supone que, al chocar ambos haces de fotones, se podrían generar electrones y positrones.

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El resultado define, en esencia, un colisionador de fotones. Su construcci√≥n permitir√≠a ahondar en la investigaci√≥n de los primeros instantes del Big-Bang, as√≠ como desentra√Īar nuevas claves que expliquen algunos fen√≥menos astron√≥micos como los rayos gamma astron√≥micos. [v√≠a Colegio Imperial de Londres]

Foto: Modelo de Hohlraum utilizado en el Laboratorio Nacional de Ignición, en Estados Unidos. [vía Wikimedia Commons]

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