Amazon acaba de presentar su primer smartphone, el Fire Phone. El dispositivo llega cargado de novedades, como el sistema de seguimiento de la cara Dynamic Perspective, el buscador de compras Firefly, y una larga lista de servicios interesantes. Muchas novedades pero, ¬Ņes el Fire Phone realmente un buen tel√©fono?

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Hardware

El hardware del Fire Phone es bastante bueno. La parte frontal no es muy diferente de la de un iPhone 5, pero con un característico punto en cada esquina: las cámaras 3D. La pantalla luce bien pese a haber apostado por una resolución 720p en lugar del estándar 1080p en terminales tope de gama.

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El terminal presume de un f√≠sico robusto que transmite sensaci√≥n de solidez sin ser particularmente pesado. Es tan grueso como el HTC One M8, aunque el perfil redondeado de este √ļltimo lo hace parecer m√°s fino en comparaci√≥n con el Fire Phone. Casi se dir√≠a que la est√©tica ha sido la √ļltima de las preocupaciones de Amazon. El dise√Īo es muy plano, y puede que m√°s de uno lo encuentre poco agraciado.

Solo tuve oportunidad de probar la c√°mara unos instantes, pero reacciona con mucha rapidez, y las fotos parecen muy buenas, aunque tal vez haya alg√ļn desajuste en el rango din√°mico de color, al menos a primera vista. Aunque Amazon presume de dos altavoces est√©reo, el sonido es un poco met√°lico y decepcionante en la primera audici√≥n.

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Dynamic Perspective

Una de las novedades m√°s llamativas del Fire Phone es la perspectiva din√°mica. Lo que ellos llaman Dynamic Perspective. Las cuatro c√°maras en las esquinas del smartphone calculan la posici√≥n de la cara y ojos del usuario en tiempo real y ajustan la perspectiva de la pantalla en un entorno 3D. La primera vez que lo pruebas es impresionante. Los fondos de la pantalla bloqueada, por ejemplo, aprovechan este efecto con mucha inteligencia y dan una gran primera impresi√≥n. Los iconos nativos del men√ļ principal tambi√©n son tridimensionales, lo que le da coherencia al conjunto.

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El sistema no se confunde cuando ve más de una cara frente a él. Simplemente elige la que esté más adelantada o cercana, y lo hace de una manera fluida y sin tirones. Si varios espectadores están muy juntos, no importa a quien elija el teléfono, el efecto es igualmente visible para ambas personas.

Pero la cuesti√≥n importante es: ¬Ņpara qu√© sirve? Aunque es decididamente espectacular, no parece tener mucha utilidad ahora mismo. Jeff Bezos y Amazon se han esforzado en tratar de destacar su utilidad. En los mapas puedes mover el tel√©fono para mostrar informaci√≥n. En la tienda puedes utilizar el sistema para hacer zoom sobre un objeto o verlo desde distintos √°ngulos. La cosa es que no parece mucho m√°s intuitivo que mover los dedos sobre la pantalla, algo a lo que ya estamos acostumbrados.

El tel√©fono tambi√©n muestra errores ocasionales, como textos borrosos porque no est√°n bien ajustados seg√ļn la posici√≥n de la cara, o inclinaciones no reconocidas. Al fin y al cabo, no es una versi√≥n final de software. En estos casos, afortunadamente, la posici√≥n puede corregirse a dedo.

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Prob√© un pu√Īado de juegos supuestamente adaptados a Dynamic Perspective, pero no me dieron una sensaci√≥n de mayor inmersi√≥n en el juego. Al contrario. El sistema de control da errores, es muy raro en su uso y poco intuitivo. Adem√°s, est√° el problema de si los desarrolladores de franquicias populares se decidir√°n a adaptar sus juegos a este sistema. No se si tendr√°n mucha motivaci√≥n para hacerlo. Es probable que surjan dos o tres t√≠tulos que aprovechen Dynamic Perspective a fondo, pero al final es una pirueta. Nos gusta. Queremos que nos guste. Lo malo es que todav√≠a no parece muy √ļtil.

Software

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En este frente no hay punto de comparaci√≥n. No est√° a la altura de iOS, Android o Windows Phone. De hecho, est√° bastante por detr√°s. Fire OS 3.5.0 es una versi√≥n alternativa de Android 4.2.2, pero el soporte de Bluetooth de bajo consumo se a√Īadi√≥ a Android en la 4.3. Eso significa, por citar solo un ejemplo, que no podemos emparejar el Fire Phone con Fitbit, ni con monitores card√≠acos o dispositivos bluetooth de √ļltima generaci√≥n. El hardware s√≠ que lo soporta, y Amazon asegura que Bluetooth de bajo consumo llegar√° en la primera actualizaci√≥n, pero no hay fecha para ello a d√≠a de hoy.

Algunas cosas lucen realmente bien. Nos gusta la posibilidad de enlazar contenidos a la pantalla de inicio, y la aplicación de correo es muy fácil de usar. Bezos mostró algunos trucos de Fire OS 3.5.0, pero no estaban disponibles en la unidad de prueba.

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Luego est√°n los mapas. Los mapas del Fire Phone est√°n basados en los datos de Nokia Here, pero toda la labor de renderizado es obra de Amazon. Incluyen navegaci√≥n guiada, pero no indicaciones para transporte p√ļblico. Amazon, de nuevo, dice que todo llegar√°, pero no especifica cuando.

No hay multitarea, que es algo que todos los sistemas operativos m√≥viles ofrecen a estas alturas. Es decir, no hay una manera directa de pasar de una aplicaci√≥n a otra. Hay que volver al men√ļ de inicio. El sistema operativo tampoco es especialmente intuitivo. Podemos alternar entre vista de cuadr√≠cula o de carrusel, u obtener una lista de las aplicaciones m√°s utilizadas, pero no se podr√° personalizar. Los men√ļs son redundantes y un poco confusos. Hacia la derecha hay un espacio con informaci√≥n parecida a la del men√ļ Hoy de iOS o Google Now, pero no es ni lo uno ni lo otro. En general, da la sensaci√≥n de estar en sus primeras etapas de desarrollo.

Firefly

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Esa sensación de beta tiene una excepción muy clara: Firefly. Se nota que los técnicos de Amazon han invertido muchas horas en esta especie de buscador de productos del mundo real. No solo es rápido y muy preciso, sino también elegante.

El sistema funciona a la perfección con productos empaquetados, con todas las etiquetas, aunque no tanto con el producto sin más. Hasta es capaz de identificar una película simplemente mostrándole las imágenes en una pantalla. Como Shazam, pero en cine y series.

Firefly es la parte mejor dise√Īada del Fire Phone, y es obvio que Amazon se va a beneficiar mucho de ello en t√©rminos de ventas de sus productos. La primera vez que vimos el nuevo tel√©fono nos invadi√≥ un sincero entusiasmo, pero ese entusiasmo se apag√≥ muy r√°pido.

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Al Fire Phone le faltan funciones que los tres sistemas operativos contra los que compite hacen muy bien. Es cierto que lo que hemos probado es una versi√≥n muy preliminar del software, y que habr√° que esperar a probar la que salga a la venta el 25 de julio. El √ļnico consejo que podemos dar por el momento a los que est√©n en Estados Unidos es que no reserven todav√≠a. La tableta Amazon Kindle Fire HDX es fant√°stica. Del Fire Phone, todav√≠a, no estamos tan seguros.

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