El programa de televisi├│n estadounidense de David Letterman cont├│ ayer con una invitada muy especial, la cantante virtual Hatsune Miku. El personaje, que arrasa en Jap├│n, interpret├│ uno de sus temas en directo. Aunque parece un holograma 3D, Hatsune Miku es, en realidad, el ├║ltimo exponente de una t├ęcnica teatral con m├ís de 150 a├▒os a sus espaldas.

En 1862, el inventor brit├ínico Henry Dirks cre├│ un efecto llamado Fantasmagor├şa de Dirks. Para que el efecto funcionara hab├şa que reconstruir completamente los escenarios, as├ş que la t├ęcnica no tuvo ├ęxito comercial. Fue el profesor del Real Instituto Polit├ęcnico de Londres, John Henry Pepper, el que logr├│ refinar este efecto especial despu├ęs de ver el trabajo de Dirks. Desde entonces, la t├ęcnica es conocida como Fantasma de Pepper (Pepper's Ghost).

┬┐En qu├ę consiste? B├ísicamente en instalar una l├ímina de cristal, polimetilmetacrilato (Plexigl├ís) o pl├ístico transparente que cubre del techo al suelo una parte del escenario. Despu├ęs, se utiliza esa l├ímina para reflejar, en el ├íngulo adecuado, un objeto oculto en una habitaci├│n oscura haci├ęndolo aparecer de la nada, o ajustando su luminosidad para que parezca et├ęreo. En el caso de personajes virtuales como Hatsune Miku. Lo que se suele utilizar son proyectores de tiro corto en el suelo que proyectan la imagen directamente sobre la l├ímina.

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Lo ideal es realizar este truco en escenarios muy oscuros. En el programa de TV de Letterman, los focos reflejan un poco la figura del presentador, como se puede apreciar en el v├şdeo de la actuaci├│n. La t├ęcnica del fantasma de Pepper se ha utilizado tambi├ęn para recrear memorables shows como la aparici├│n virtual del del rapero 2Pac Shakur en el Festival Coachella 2012 (El cantante falleci├│ en 1996). [v├şa Late Show with David Letterman]

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