Si estas navidades te han regalado unos binoculares o un telescopio, aprov√©chalos para ver un espect√°culo que se calcula que solo pasa cada 8.000 a√Īos. Se trata del cometa C/2014 Q2, m√°s conocido como cometa Lovejoy. Estos d√≠as alcanzar√° su m√°xima intensidad, y en algunos lugares podr√° apreciarse incluso a simple vista.

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El C/2014 Q2 es un descubrimiento realizado por el astr√≥nomo australiano Terry Lovejoy en agosto de este mismo a√Īo. Aunque se trata de un cometa de largo recorrido (con un periodo orbital de entre 8.000 y 11.500 a√Īos), no es nuevo en el Sistema Solar.

En esta ocasi√≥n, Lovejoy lleva visit√°ndonos desde finales de este mes de diciembre, pero es ahora cuando m√°s se acerca a nuestro planeta. El d√≠a 7 de enero llegar√° a su distancia m√°s corta con la Tierra, 70 millones de kil√≥metros, y su brillo ser√° m√°s apreciable. El cometa puede verse a simple vista como un peque√Īo punto luminoso bajo la constelaci√≥n de Ori√≥n, entre las estrellas Sirio y Rigel, como se puede apreciar en esta gr√°fica creada por la web Cometograf√≠a.

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C/2014 Q2 puede apreciarse mejor mediante unos simples binoculares. Su brillo, de magnitudes 4 a 5, hace que sea posible distinguir incluso su cola si contamos con un buen telescopio. El cometa será visible sobre todo desde el hemisferio norte, aunque también se podráver desde algunas zonas australes. Os recordamos algunos consejos que aumentarán vuestras posibilidades de ver fenómenos astronómicos como este:

  • Al√©jate de la luz. Eso significa alejarse de las grandes ciudades y zonas de contaminaci√≥n lum√≠nica. Cuanto menos luz, mejor.
  • Si hay nubes o mal tiempo, no ver√°s nada. Si el cielo est√° parcialmente despejado, localiza una zona sin nubes para intentar ver la lluvia de estrellas.
  • Ll√©vate binoculares. El cometa Lovejoy es tan brillante que sepuede apreciar a simple vista, pero se aprecia mejor con ayuda de unos binoculares, un telescopio o incluso un teleobjetivo.

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[NASA vía Slate]

Foto: Wikimedia Commons

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