Seg√ļn su estructura, en el Sistema Solar podemos distinguir entre planetas tel√ļricos (o terrestres), y planetas jovianos. En el primer grupo entran Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. En el segundo aquellos planetas que, ir√≥nicamente nunca podremos pisar: J√ļpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

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Aparte de tener unas dimensiones muchísimo más grandes, como puede apreciarse en la imagen superior, los planetas jovianos están compuestos por gas. Básicamente la mayoría de su inmensa estructura es una macroatmósfera gaseosa con varias capas.

Pero como casi cualquier estudiante de primaria sabe, los gases tienden a ocupar el espacio que los contiene así que la lógica tiende a decirnos que un planeta gaseoso no debería existir porque tendrían una forma poco definida, mucho menos esférica, y además dichos gases se expandirían por el espacio exterior.

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Aunque no conocemos con certeza qu√© es exactamente lo que hay en el interior de los planetas gigantes gaseosos, la teor√≠a m√°s aceptada indica que tienen un n√ļcleo s√≥lido compuesto de roca o hielo y que es adem√°s el origen de la gravedad del planeta. La cuesti√≥n es, sin embargo, que al estar compuesto principalmente por gas nunca vamos a poder "aterrizar" propiamente dicho sobre su superficie. Ni siquiera ir muy hacia dentro en su atm√≥sfera porque la presi√≥n comienza a aumentar dr√°sticamente al tiempo que lo hace la temperatura.

Como J√ļpiter no tiene superficie, la base de su atm√≥sfera se considera cuando la presi√≥n es de 10 bares (10 veces la presi√≥n de la atm√≥sfera en la Tierra a nivel del mar). Ocurre lo mismo para el resto de planetas gaseosos, como Saturno, Neptuno y Urano. Cuando alg√ļn d√≠a consigamos hacer llegar una sonda hasta ese punto (m√°s all√° de lo que han ido otras como Cassini o la Voyager 1) lo m√°s probable es que dejemos caer una c√°psula, convenientemente protegida con la radiaci√≥n y la temperatura que ir√° enviando se√Īales hasta que el gigante gaseoso la engulla. A medio camino, y por la presi√≥n, es muy probable que se encontrase una gran placa de hidr√≥geno met√°lico.

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En lo m√°s profundo de J√ļpiter se calcula la presi√≥n es de 2 millones de bares y la temperatura de 5000 Kelvin, relativamente cercana a la temperatura que hay en la superficie del Sol. En una de esas tristes iron√≠as que siempre tiene la exploraci√≥n espacial, es posible que alguna vez descifremos los misterios que oculta el interior de J√ļpiter pero nunca, nunca, pondremos pie en una superficie que no tiene.

Im√°genes: NASA, Wikimedia Commons.

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