Seg├║n su estructura, en el Sistema Solar podemos distinguir entre planetas tel├║ricos (o terrestres), y planetas jovianos. En el primer grupo entran Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. En el segundo aquellos planetas que, ir├│nicamente nunca podremos pisar: J├║piter, Saturno, Urano y Neptuno.

Aparte de tener unas dimensiones much├şsimo m├ís grandes, como puede apreciarse en la imagen superior, los planetas jovianos est├ín compuestos por gas. B├ísicamente la mayor├şa de su inmensa estructura es una macroatm├│sfera gaseosa con varias capas.

Pero como casi cualquier estudiante de primaria sabe, los gases tienden a ocupar el espacio que los contiene as├ş que la l├│gica tiende a decirnos que un planeta gaseoso no deber├şa existir porque tendr├şan una forma poco definida, mucho menos esf├ęrica, y adem├ís dichos gases se expandir├şan por el espacio exterior.

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Aunque no conocemos con certeza qu├ę es exactamente lo que hay en el interior de los planetas gigantes gaseosos, la teor├şa m├ís aceptada indica que tienen un n├║cleo s├│lido compuesto de roca o hielo y que es adem├ís el origen de la gravedad del planeta. La cuesti├│n es, sin embargo, que al estar compuesto principalmente por gas nunca vamos a poder "aterrizar" propiamente dicho sobre su superficie. Ni siquiera ir muy hacia dentro en su atm├│sfera porque la presi├│n comienza a aumentar dr├ísticamente al tiempo que lo hace la temperatura.

Como J├║piter no tiene superficie, la base de su atm├│sfera se considera cuando la presi├│n es de 10 bares (10 veces la presi├│n de la atm├│sfera en la Tierra a nivel del mar). Ocurre lo mismo para el resto de planetas gaseosos, como Saturno, Neptuno y Urano. Cuando alg├║n d├şa consigamos hacer llegar una sonda hasta ese punto (m├ís all├í de lo que han ido otras como Cassini o la Voyager 1) lo m├ís probable es que dejemos caer una c├ípsula, convenientemente protegida con la radiaci├│n y la temperatura que ir├í enviando se├▒ales hasta que el gigante gaseoso la engulla. A medio camino, y por la presi├│n, es muy probable que se encontrase una gran placa de hidr├│geno met├ílico.

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En lo m├ís profundo de J├║piter se calcula la presi├│n es de 2 millones de bares y la temperatura de 5000 Kelvin, relativamente cercana a la temperatura que hay en la superficie del Sol. En una de esas tristes iron├şas que siempre tiene la exploraci├│n espacial, es posible que alguna vez descifremos los misterios que oculta el interior de J├║piter pero nunca, nunca, pondremos pie en una superficie que no tiene.

Imágenes: NASA, Wikimedia Commons.

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