La NASA acaba de dar por completado el segundo test de su desacelerador supers√≥nico de baja densidad (LDSD en sus siglas en ingl√©s). Los t√©cnicos de la agencia ya han rescatado del mar la nave no tripulada cerca de la isla hawaiana de Kauai. Sin embargo, el √©xito de la misi√≥n se ha visto empa√Īado de nuevo por el paraca√≠das.

En la primera misión del LDSD, el paracaídas supersónico se hizo pedazos poco después de inflarse debido a la alta velocidad a la que cae la nave. Pese a ello, la prueba fue considerada un éxito ya que tanto el sistema hinchable que equilibra el vehículo como el resto de dispositivos funcionaron con normalidad.

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En esta segunda prueba, el paracaídas se desplegó con normalidad, pero no llegó a inflarse. En la rueda de prensa posterior a la prueba, los técnicos de la NASA reconocen que no saben con seguridad lo que ha pasado, ya que los vídeos preliminares tienen tan baja resolución que no permiten sacar conclusiones.

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Todos los sistemas de la nave se han podido recuperar sin da√Īos, as√≠ que la NASA espera poder obtener m√°s datos sobre el fallo tras analizar las grabaciones de v√≠deo en alta definici√≥n. De momento, la agencia se resiste a hablar de fracaso de la prueba. El ingeniero del LDSD, Dan Coatta, explica:

Esta es exactamente la raz√≥n por la que hacemos estos test antes de enviar nada a Marte. As√≠ podemos entender exactamente c√≥mo funcionan, y c√≥mo no funcionan, y podemos mejorar nuestros dise√Īos de manera que cuando estemos listos para enviar la nave a Marte sepamos que va a responder correctamente.

Habr√° que esperar pues a que la NASA analice los datos. Est√° en juego la viabilidad de futuras misiones a Marte en las que primero habr√° que ir dejando suministros antes de enviar a ning√ļn ser humano. Esos suministros ir√°n en el LDSD. Este es el v√≠deo del despegue sujeto a un globo. A continuaci√≥n, un primer v√≠deo, a muy baja resoluci√≥n, del momento del fallo. [v√≠a NASA]

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Foto de portada: Momento del ascenso con cohetes tras soltarse del globo. La imagen en alta definici√≥n pertenece al lanzamiento del a√Īo pasado.

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