Soy usuario de Spotify Premium pr√°cticamente desde que sali√≥ en Espa√Īa. En los √ļltimos a√Īos he visto servicios de streaming ir y venir colg√°ndose la etiqueta de Spotify Killer. Ninguno lo ha logrado. Por primera vez, hay un servicio que tiene probabilidades de hacerle da√Īo de verdad a Spotify. Su nombre es Apple Music, y su ventaja probablemente no es la que piensas.

Partamos de una consideraci√≥n previa. Estamos hablando de servicios de streaming de pago. Evidentemente, quedan fuera alternativas a√ļn dudosas y que no han llegado al mercado occidental como NetEase (apodado el Spotify gratuito Chino). Quedan fuera tambi√©n los usuarios que descargan la m√ļsica en Torrents y que van a seguir haci√©ndolo aunque Spotify y Apple Music se vistan de seda. El debate aqu√≠ es si Apple Music tiene el suficiente potencial como para arrebatarle a Spotify y a otros servicios similares usuarios de los que pagan 10 d√≥lares / euros por el servicio cada mes. A primera vista, parece que s√≠.

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Nada nuevo bajo el sol

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Apple Music es nuevo, pero no ofrece nada nuevo. Es un servicio de streaming ilimitado a cambio de una cuota de 9,99 d√≥lares. Ofrece emisoras de radio seleccionadas por diferentes artistas, y una emisora general a la que se puede acceder libremente con una cuenta Apple. Los servicios de almacenar lista de reproducci√≥n online, seleccionar nuestra propia m√ļsica o dejar que nos la recomienden ya requieren de una cuenta premium. Tanto Apple Music como Spotify, Deezer, Radio, Xbox Music Pass o Google Music tienen un cat√°logo musical de m√°s de 30 millones de temas. Empate t√©cnico, mill√≥n arriba, mill√≥n abajo.

Desde el punto de vista de ecosistema, Apple Music llega con menos integraci√≥n que Spotify. Tendr√° aplicaciones para PC y Android, pero no llegar√°n hasta oto√Īo. Spotify est√° ya en Android, en PC, en web, en Windows Phone, en Blackberry, en PS3, en Smart TV, en autom√≥viles y en una larga lista de sistemas de sonido desde Pioneer a Sonos. Est√° mucho m√°s implantado en el mercado con diferencia.

Por si fuera poco, Apple Music hereda una interfaz a medio camino entre Beats Music y iTunes que no es muy atractiva, y aunque sea c√≥moda, el hecho de ser heredera de alg√ļn modo de iTunes no dice nada a su favor en cuanto a usabilidad.

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El m√ļsculo financiero

Dicho esto, casi parece que estamos defendiendo la postura contraria, que Apple Music va a ser otro Spotify Killer frustrado, pero no. Hasta aquí están los peros de la plataforma que se conocen hasta ahora. Ahora comienzan las ventajas con las que ha nacido. La primera es que tiene un papi con mucho dinero.

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Competir contra gigantes como Google o Apple siempre es dif√≠cil, porque tienen ingentes cantidades de billetes que arrojar al pozo de sus proyectos el tiempo que haga falta. Hoy ya hemos visto un atisbo de lo que ese m√ļsculo econ√≥mico puede hacer por Apple Music: un plan familiar de 14,99 d√≥lares al mes, para familias de hasta 6 personas. Adem√°s, durante los tres primeros meses, la suscripci√≥n ser√° gratuita. Apple puede permitirse competir en precio todo el tiempo que quiera.

Integración y desintegración

La segunda ventaja de Apple Music es que juega en casa, una casa de millones de dispositivos con sistema operativo iOS u OSX. Para empezar, Apple Music integrar√° toda la m√ļsica que hayamos comprado en iTunes, lo que ya es un caramelo irresistible para los que hayan estado a√Īos acumulando m√ļsica en esa plataforma.

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Para continuar, Apple tiene en su mano el integrar su nuevo servicio musical para que funcione como un reloj en sus equipos. No es la primera vez que lo hace. Es su sistema operativo y puede hacer con √©l lo que quiera. La integraci√≥n perfecta de Apple Music puede venir acompa√Īada de una ‚Äúdesintegraci√≥n‚ÄĚ progresiva de sus rivales. No llegar√° tan lejos como para sacarlos de la App Store, pero con que les ponga las cosas un poco m√°s inc√≥modas dentro del sistema basta para que muchos usuarios decidan probar el reci√©n llegado a ver si funciona mejor.

Haciendo amigos

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Spotify no est√° bien visto entre los artistas. Los hay m√°s o menos beligerantes con la plataforma de origen sueco, pero eso de no forrarse como anta√Īo no gusta a las discogr√°ficas ni a sus int√©rpretes. Por motivos que se me escapan, donde los artistas ven a Spotify como el enemigo p√ļblico n√ļmero uno, Apple es percibido como una compa√Ī√≠a m√°s amistosa con el estatus quo musical. La llegada de Apple Music podr√≠a terminar haciendo que algunas discogr√°ficas o artistas comiencen a no renovar los contratos con otros servicios de streaming o hacerlo en peores condiciones. Eso se traducir√≠a en una merma del cat√°logo muy perjudicial para servicios como Spotify.

Se supone que Apple no va a caer en maniobras il√≠citas ni que atenten contra la competencia para ganar terreno sobre sus rivales, ¬Ņverdad?.... ¬ŅVerdad?. La triste realidad es que no ser√≠a la primera vez que la compa√Ī√≠a es cuestionada en este sentido. No olvidemos que Apple se encuentra en mitad de un juicio antimonopolio en el que se la acusa de haber querido fijar los precios de los ebooks. Tanto Dr. Dre como Jimmy Lovine son conocidos por su habilidad para hacer negocios sin importarles mucho a quien pisan por el camino (la compa√Ī√≠a de Audio Monster es solo uno de los cad√°veres que pueden contar historias al respecto). En Spotify o Deezer har√≠an bien en revisar frecuentemente el agua en busca de tiburones.

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¬ŅQu√© pasar√° ahora?

Es una excelente pregunta sobre la que solo se puede especular. A√ļn queda por ver si Spotify anunciar√° el abandono definitivo de su servicio gratuito financiado con publicidad. Apple Music les ha dado una excusa perfecta para quitarlo, pero en mi humilde opini√≥n creo que ser√≠a un error. Probablemente hasta ser√≠a mejor volver a ampliar el servicio libre para atraer m√°s usuarios a su mercado publicitario. La medida, sin embargo, es un arma de doble filo porque hacerlo podr√≠a enfadar a las discogr√°ficas (ver punto anterior).

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A Apple Music le sobra m√ļsculo, pero le falta un poco de sex-appeal. Viene asociado a Apple y a iTunes (y a Beats, cuyos auriculares est√°n mal vistos entre los gourmets de la m√ļsica), y esa ligaz√≥n puede ser suficiente como para que muchos entusiastas de Android enarbolen la bandera de Spotify (que tambi√©n es verde) con tal de no instalar nada del eterno rival.

Es muy posible que el primer efecto secundario de la llegada de Apple Music sea una polarizaci√≥n del mercado en torno a los dos principales rivales. Los principales perjudicados ser√≠an los servicios m√°s peque√Īos como Deezer, Radio o Tidal. Apple Music va a devorar Beats Music m√°s tarde o m√°s temprano, pero seg√ļn las √ļltimas estimaciones, eso apenas supone 300.000 usuarios. Si Apple Music quiere ahogar a Spotify necesitar√° mucho m√°s, y quiz√° ni siquiera su fuerza bruta financiera le sirva en este caso. Que se lo digan a Google Play Music All Access, que no hace m√°s que bajar los precios y no termina de subir cifras en un mercado en el que Spotify sigue teniendo el encanto del primer amor.

Foto de portada: Shutterstock / Gizmodo en Espa√Īol

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