Con vosotros, el Elasmotherium sibiricum, más conocido como rinoceronte siberiano. Un nuevo estudio de datación acaba de poner a este antepasado del rinoceronte moderno en el primer puesto de la lista de culpables de haber creado el mito del unicornio.

Cr√°neo de Elasmotherium Sibiricum. Foto: Wikimedia Commons.

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Las leyendas en torno al fabuloso animal parecido a un caballo pero con un √ļnico cuerno en la frente se remontan a la antigua Grecia, pero fueron especialmente populares durante la edad media.

Entre los sospechosos de haber dado pie a esas leyendas está el rinocerinte indio, y el tráfico de cuernos de animales como el narval, o el Oryx. Hasta Marco Polo se refirió al mítico unicornio cuando vio por primera vez lo que con toda probabilidad era un rinoceronte de Java.

El rinoceronte siberiano siempre se hab√≠a mantenido al margen de esta peculiar lista de potenciales unicornios porque se cre√≠a que se hab√≠a extinguido hace unos 350.000 a√Īos. Eso es mucho antes de la aparici√≥n de los seres humanos modernos, y por tanto demasiado pronto como para que diera pie a ninguna tradici√≥n oral sobre bestias legendarias.

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Sin embargo, un nuevo estudio publicado en American Journal of Applied Sciences acaba de corregir esa fecha. Restos f√≥siles hallados en Siberia prueban que el Elasmotherium sibiricum vivi√≥ hasta hace alrededor de 29.000 a√Īos. La correcci√≥n es importante porque en esa √©poca ya hab√≠a seres humanos modernos que pudieran encontrarse con esta criatura y narrar la popular leyenda del caballo de un solo cuerno.

Eso sí, el aspecto de este enorme mamífero era más parecido a un rinoceronte peludo que a un caballo. Podía medir hasta dos metros de altura en el lomo y pesaba entre 4 y 5 toneladas. [American Journal of Applied Sciences vía Wired]

Reconstrucción del rinoceronte siberiano. Foto: Wikimedia Commons.

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