Virus del SIDA atacando un linfocito T. Foto: Wikipedia, bajo licencia Creative Commons

Cuando se trata de una pandemia de las proporciones del SIDA no es bueno caer en triunfalismos, pero un equipo de científicos ha logrado lo que parecía imposible: eliminar completamente el virus del SIDA del organismo de un paciente. Si se confirma el éxito en más casos, podríamos estar al fin ante la cura definitiva para la enfermedad.

El paciente, un var√≥n brit√°nico de 44 a√Īos, es trabajador social y uno de los 50 voluntarios que forman parte de un proyecto en el que trabajan las cinco mayores universidades del Reino Unido. La terapia, a√ļn lejos de una eventual fase de comercializaci√≥n, se basa en una nueva droga llamada Vorinostat.

El problema del virus del SIDA es que afecta a las células encargadas de la defensa del organismo, concretamente a los linfocitos T, que no solo no reconocen la enfermedad, sino que se convierten en incubadoras ambulantes para el virus. Las terapias retrovirales actuales solo logran destruir el virus cuando está presente en células activas, pero no cuando se halla en células durmientes.

La neva terapia consta de dos fases. La primera es una droga retroviral que permite a las defensas identificar a las células activas. La segunda fase usa el Vorinostat para obligar a las células durmientes a despetrar, con lo que se convierten automáticamente en blancos para el sistema inmunitario.

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Macrografía de una célula T sana. Foto: Wikipedia, bajo licencia Creative Commons

La profesora Sarah Fidler, del Colegio Imperial de Londres, asegura que la nueva terapia est√° pensada para limpiar completamente el organismo de la presencia del virus, pero se muestra mu cautelosa al hablar de la viabilidad del tratamiento. En una entrevista al diario Telegraph, Fidler explica:

Ha funcionado en el laboratorio y hay pruebas s√≥lidas de que funciona tambi√©n en seres humanos, pero debo insistir en que a√ļn estamos lejos de un tratamiento definitivo. Primero tenemos que continuar con las pruebas cl√≠nicas durante otros cinco a√Īos. Por el momento no recomendamos interrumpir las terapias e investigaciones actuales.

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Actualmente solo hay una persona en la que la ciencia haya logrado eliminar por completo el virus del SIDA. Se trata del estadounidense Timothy Ray Brown, conocido como ‚Äúel paciente de Berl√≠n‚ÄĚ porque fue all√≠ donde contrajo al enfermedad. Los m√©dicos lograron eliminar el virus mediante varios transplantes de m√©dula √≥sea, pero la t√©cnica se basaba en una rareza gen√©tica de Brown y el procedimiento tuvo tantas complicaciones que no se considera apto como terapia. [v√≠a The Telegraph]

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