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Misión fallida: la nave israelí Beresheet se ha estrellado contra la Luna

Imagen enviada por Beresheet a 22 kilómetros de la Luna
Foto: SpaceIL

Solo tres países han llegado a la superficie de la Luna: Estados Unidos, Rusia y China. Israel ha estado muy cerca de ser el cuarto. Muy cerca.

La nave Beresheet, una iniciativa privada de la organización israelí SpaceIL, se ha estrellado contra la Luna tras un fallo de motor a menos de 149 metros de su superficie, cuando viajaba a 134 metros por segundo.

“Hemos perdido la sonda”, dijo Yigal Harel, que dirigió el programa espacial, en un evento al que había asistido el primer ministro de Israel.

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Aunque no hay un informe definitivo sobre el incidente, se cree que la pérdida de un sensor de movimiento inercial a solo 7,5 kilómetros de la superficie de la Luna desencadenó un fallo en el motor principal cuando ya era demasiado tarde para frenar. Se perdió el contacto con la nave.

Unos minutos antes, cuando Beresheet estaba a 22 kilómetros de altitud, SpaceIL publicó la foto que ves sobre estas líneas: un selfie con la Luna de fondo, una bandera de Israel y el mensaje “país pequeño, sueños grandes”.

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El séptimo país en orbitar la Luna

Si miras con atención, también verás el logo de X-Prize. SpaceIL llegó a ser una de las cinco finalistas del Lunar X-Prize (una competición que consistía en llevar un robot a la Luna) antes de que Google decidiera declarar desierto el premio porque ningún participante había cumplido con los plazos.

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Al final, SpaceIL recibió donaciones privadas y de la Agencia Espacial de Israel y Beresheet (“Génesis” en hebreo) consiguió salir adelante. La nave fue lanzada en febrero como carga secundaria de un cohete Falcon 9 de SpaceX ,y hace unos días entró en órbita con nuestro satélite natural, convirtiendo a Israel en el séptimo país en conseguir este complicado hito.

Pero la pequeña Beresheet, de dos metros de diámetro y 585 kilogramos, ha acabado estrellándose contra la Luna En su interior iba un disco con 30 millones de documentos sobre la humanidad, incluyendo fotografías, fragmentos de Internet Archive y una copia de The World Factbook. Era el primer volumen de una iniciativa para crear una Biblioteca Lunar.

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Actualización: La última foto que mandó Beresheet antes de estrellarse.

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Matías S. Zavia

Matías tiene dos grandes pasiones: Internet y el dulce de leche

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