Imagen enviada por Beresheet a 22 kilómetros de la Luna
Foto: SpaceIL

Solo tres países han llegado a la superficie de la Luna: Estados Unidos, Rusia y China. Israel ha estado muy cerca de ser el cuarto. Muy cerca.

La nave Beresheet, una iniciativa privada de la organización israelí SpaceIL, se ha estrellado contra la Luna tras un fallo de motor a menos de 149 metros de su superficie, cuando viajaba a 134 metros por segundo.

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‚ÄúHemos perdido la sonda‚ÄĚ, dijo Yigal Harel, que dirigi√≥ el programa espacial, en un evento al que hab√≠a asistido el primer ministro de Israel.

Aunque no hay un informe definitivo sobre el incidente, se cree que la pérdida de un sensor de movimiento inercial a solo 7,5 kilómetros de la superficie de la Luna desencadenó un fallo en el motor principal cuando ya era demasiado tarde para frenar. Se perdió el contacto con la nave.

Unos minutos antes, cuando Beresheet estaba a 22 kil√≥metros de altitud, SpaceIL public√≥ la foto que ves sobre estas l√≠neas: un selfie con la Luna de fondo, una bandera de Israel y el mensaje ‚Äúpa√≠s peque√Īo, sue√Īos grandes‚ÄĚ.

El séptimo país en orbitar la Luna

Si miras con atenci√≥n, tambi√©n ver√°s el logo de X-Prize. SpaceIL lleg√≥ a ser una de las cinco finalistas del Lunar X-Prize (una competici√≥n que consist√≠a en llevar un robot a la Luna) antes de que Google decidiera declarar desierto el premio porque ning√ļn participante hab√≠a cumplido con los plazos.

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Al final, SpaceIL recibi√≥ donaciones privadas y de la Agencia Espacial de Israel y Beresheet (‚ÄúG√©nesis‚ÄĚ en hebreo) consigui√≥ salir adelante. La nave fue lanzada en febrero como carga secundaria de un cohete Falcon 9 de SpaceX ,y hace unos d√≠as entr√≥ en √≥rbita con nuestro sat√©lite natural, convirtiendo a Israel en el s√©ptimo pa√≠s en conseguir este complicado hito.

Pero la peque√Īa Beresheet, de dos metros de di√°metro y 585 kilogramos, ha acabado estrell√°ndose contra la Luna En su interior iba un disco con 30 millones de documentos sobre la humanidad, incluyendo fotograf√≠as, fragmentos de Internet Archive y una copia de The World Factbook. Era el primer volumen de una iniciativa para crear una Biblioteca Lunar.

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Actualizaci√≥n: La √ļltima foto que mand√≥ Beresheet antes de estrellarse.