Si hubiera que dar un premio a la mejor pareja del a√Īo, el famoso fot√≥grafo Sebasti√£o Ribeiro Salgado y su esposa L√©lia estar√≠an en clara ventaja en lo que va de 2019. Tras 20 a√Īos tratando de reconstruir una selva tropical de 4 millones de √°rboles destruida, han logrado crear un nuevo e impresionante bosque.

No es una novedad que la creciente deforestaci√≥n es un gran problema en el planeta para la sostenibilidad del medio ambiente. Por esta raz√≥n, la pareja brasile√Īa comenz√≥ un proyecto que consist√≠a en plantar dos millones de √°rboles. Ahora, 20 a√Īos despu√©s, las semillas se han convertido en un frondoso bosque en la regi√≥n de Minas Gerais, Brasil.

La historia comenzó a mediados de la década de 1990, momento en que Salgado acababa de regresar de un proyecto que le marcó cubriendo las devastaciones del genocidio en Ruanda. Cuenta el fotógrafo que buscaba curarse del horror que capturó su cámara, así que decidió tomarse un descanso en la granja familiar que se encontraba en el área de Minas Gerais.

Sin embargo, lo que vio all√≠ lo devast√≥ a√ļn m√°s: lo que antes era un inmenso bosque se hab√≠a transformado en un paisaje gravemente da√Īado debido a la deforestaci√≥n rampante y la desaparici√≥n de la vida silvestre. ‚ÄúLa tierra estaba tan enferma como yo, todo hab√≠a quedado destruido‚ÄĚ, le dijo a The Guardian hace varios a√Īos.

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Salgado dec√≠a que la tierra estaba cubierta √ļnicamente por √°rboles en un 0.5%. Aquel ambiente seriamente da√Īado despert√≥ la inspiraci√≥n de su esposa L√©lia, a quien se le ocurri√≥ la idea de replantar el bosque. Una haza√Īa, a priori imposible, que cont√≥ con la ayuda de la fundaci√≥n del Instituto Terra, una organizaci√≥n dedicada al desarrollo sostenible del √°rea del Valle del r√≠o Roce.

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Hoy, el bosque que una vez fue tierra árida, se ha transformado nuevamente en su estado original como un paraíso tropical desde que la pareja iniciara el proyecto plantando esos dos millones de árboles. No sólo eso, el ecosistema del nuevo bosque ha facilitado el recrecimiento de cientos de especies de plantas y ha visto el regreso de la vida silvestre como se puede ver en el siguiente vídeo:

El √°rea, que ahora tiene un estatus oficial como Reserva Privada de Patrimonio Natural, alberga aproximadamente 293 especies de √°rboles, 172 especies de aves, 33 tipos de mam√≠feros y 15 especies de anfibios y reptiles, muchos de los cuales est√°n en peligro de extinci√≥n. Adem√°s de la flora y fauna rejuvenecida, la zona tambi√©n ha recuperado sus manantiales de flujo natural. Seg√ļn Salgado:

Necesitamos escuchar las palabras de la gente en las zonas. La naturaleza es la tierra y otros seres y si no tenemos alg√ļn tipo de retorno a nuestro planeta, temo que nos veamos en serio peligro.

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Seg√ļn la National Forest Foundation, la reforestaci√≥n es extremadamente beneficiosa para el medio ambiente. Rejuvenecer el √°rea de tierra da√Īada significa una mejor calidad en los recursos h√≠dricos naturales, especies de flora y fauna m√°s resistentes.

El impresionante trabajo de personas como Salgado y su mujer, de aquellos que entienden la importancia de proteger el ecosistema, demuestra que los mayores logros se pueden conseguir incluso con los pasos m√°s peque√Īos. [LadBible, The Guardian]