Un instrumento de la NASA crea un nuevo mapa del cielo en imágenes de rayos-X

Un mapa del cielo hecha con radiografías.
Imagen: NASA/NICER

Es posible que pienses que la imagen anterior sea una mapa de tráfico aéreo o una imagen cósmica hecha con Photoshop. De hecho, es una imagen única de nuestro cielo hecha con radiografías por NICER, un dispositivo de la NASA en la Estación Especial Internacional cuyo objetivo principal es medir las estrellas de neutrones.

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Sin embargo, el trabajo de NICER no termina con las estrellas de neutrones. El equipo que gestiona el instrumento mantiene sus sensores activos mientras se mueve entre un objeto de interés a otro. Esto produjo los datos para el mapa de radiografías, que es la culminación de 22 meses de observación de NICER.

De acuerdo con la NASA, cada arco representa una radiografía. En ciertos casos, los arcos también contienen los impactos de partículas de energía. Puedes distinguir los impactos en el mapa por su luminosidad (son los puntos más brillantes). Aparte de eso, los puntos representan cuánto tiempo estuvo enfocado en ese punto NICER.

La NASA explica que los arcos prominentes en el mapa se deben a que el instrumento a menudo sigue las mismas rutas cuando se mueve para enfocarse en otro objeto. Por lo tanto, las partes más iluminadas de la imagen representan los destinos más vigilados por NICER, o destinos que representan importantes fuentes de radiografías.

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“Incluso con procesamiento mínimo, esta imagen revela el Bucle de Cygnus, un resto de una supernova que atraviesa aproximadamente 90 años luz. Se estima que tiene entre 5.000 y 8.000 años”, afirma Keith Gendreau, el principal investigador de NICER en el Goddard Space Flight Center. “Estamos trabajando gradualmente en crear una nueva imagen del todo el cielo con radiografías, y es posible que el trabajo nocturno de NICER descubra nuevos [objetos]”.

Los mapas de radiografías de NICER también tienen otro propósito muy importante. Investigadores piensan que algún día se podrían utilizar para crear un sistema de navegación autónomo para naves espaciales basado en los mapas.

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[NASA y Axios]

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