Un Boeing 777F de Qatar Airways Cargo
Foto: Adam Moreira/Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

Hay vuelos m√°s cortos que el Maastricht-Lieja de Qatar Airways, pero pocos cubren un trayecto de apenas 38 kil√≥metros en un Boeing 777. La compa√Ī√≠a comenz√≥ a operarlo recientemente como escala de una ruta intercontinental para el transporte de mercanc√≠as, pero las cr√≠ticas de grupos ecologistas han logrado ponerle fin ante las preocupaciones de que emita demasiados gases contaminantes para un trayecto que puede cubrirse en media hora de tren.

El Boeing 777 de Qatar Airways realizaba su ruta de Doha a Ciudad de M√©xico con una √ļnica escala en Lieja, B√©lgica. Seg√ļn El Pa√≠s, los problemas comenzaron cuando un cliente holand√©s insisti√≥ en recibir su carga en el aeropuerto de Maastricht, en los Pa√≠ses Bajos. El cambio de itinerario oblig√≥ a la aerol√≠nea a parar primero en Maastricht y volar de todas fromas hasta Lieja. La pista del aeropuerto de Maastricht es demasiado corta para despegar con el avi√≥n lleno de carga y combustible, as√≠ que la aeronave debe desplazarse igualmente hasta Lieja para repostar antes de reemprender su viaje a Ciudad de M√©xico.

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El tramo Maastricht-Lieja se cubre en tan solo 9 minutos, aunque la velocidad media del avi√≥n sea de 300 km/h. Un concejal de Lieja lo describi√≥ como ‚Äúuna aberraci√≥n ecol√≥gica‚ÄĚ en un contexto especialmente sensibilizado con las emisiones de di√≥xido de carbono de los aviones. La joven activista Greta Thunberg est√° cruzando el oc√©ano Atl√°ntico en un catamar√°n para acudir a la Cumbre del Clima de Madrid sin aumentar su huella de carbono en un avi√≥n comercial.

Quiz√° fuese el ejemplo de Greta lo que llev√≥ a un grupo de ecologistas a verter 150 kg de basura en el aeropuerto de Lieja para protestar por el corto vuelo. M√°s tarde recogieron la basura, pero la presi√≥n surti√≥ efecto. Qatar Airways ha acordado poner fin al trayecto en cuanto finalice el contrato de seis vuelos en vigor. La compa√Ī√≠a est√° buscando alternativas para llegar a Maastricht.