La naturaleza es espectacular, pero limitada. Nada tiene más potencial (para bien y para mal) que aplicar el ingenio del hombre a modificar lo que nos rodea y crear algo completamente nuevo. En este caso, materiales con propiedades increíbles. A continuación os mostramos 6 de los nuevos materiales más prometedores del futuro.

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Espuma de titanio

Científicos del Fraunhofer IFAM, en Dresden, Alemania, han logrado mezclar espuma de poliuterano con una solución de polvo de titanio para conseguir un nuevo material altamente resistente y ligero. Una de sus principales aplicaciones podría ser médica, para regenerar huesos. Esta espuma de titanio tiene propiedades mecánicas similares y, al ser poroso, el hueso puede crecer en su interior, integrando el implante con el hueso de forma natural.

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Upsalita super-absorbente

Se llama Upsalita, en honor a los cient√≠ficos de la Universidad de Uppsala (Suecia) que lo crearon, y es la sustancia m√°s absorbente jam√°s dise√Īada. La Upsalita tiene una alt√≠sima √°rea de superficie, 800 metros cuadrados por gramo, la mayor conocida. Sus aplicaciones en el futuro podr√≠an ir desde absorber residuos t√≥xicos en el mar o, en dosis muy peque√Īas, preservar seco el interior de los equipos electr√≥nicos para aumentar su duraci√≥n.

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Envoltorio met√°lico de burbujas

Adiós al popular plástico de burbujas utilizado para proteger objetos frágiles. Investigadores de la Universidad de Carolina del Norte han desarrollado una versión más avanzada basada en aluminio. Este nuevo envoltorio es un 30% más ligero que el de plástico y un 50% más resistente. Es fácil de fabricar, no muy caro y pronto se podría utilizar para embalar cualquier tipo de objeto delicado.

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Seda artificial de ara√Īa

La seda es uno de los materiales m√°s apreciados de la naturaleza, pero es caro y complejo de fabricar en grandes cantidades. Por ese motivo, una start-up japonesa llamada Spiber ha dado con una nueva forma de producirla sint√©ticamente. La compa√Ī√≠a ha logrado descifrar el gen responsable de la producci√≥n de la fibro√≠na, una prote√≠na que crean las ara√Īas durante la segregaci√≥n del hilo. As√≠ ha podido crear seda con las mismas propiedades que la natural. Con un solo gramo de fibro√≠na se pueden producir 8 kil√≥metros de seda. Spiber espera fabricar 10 toneladas m√©tricas de este material en 2015.

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Pegamento molecular

Imagínate un pegamento que une objetos a nivel molecular. Eso es justo lo que científicos de la Universidad de Oxford han consegido crear: un pegamento molecular obtenido gracias a la bacteria Streptococcus pyogenes, conocida por su capacidad de desintegrar y digerir carne. Los investigadores partieron de una proteína de esta bacteria (la que utiliza para unirse a células humanas). De esta forma lograron desarrollar un pegamento que se une a nivel molecular con sustancias que contienen las proteínas correctas. Los científicos trabajan ahora en crear esas proteínas para desarrollar pegamentos moleculares de forma selectiva.

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Aerografeno, el material m√°s ligero del mundo

Se trata de un aerogel creado a base de grafeno y es el nuevo material conocido m√°s ligero del mundo, con una densidad de solo 0,16 miligramos/cm3. Lo han creado cient√≠ficos de la Universidad de Zhejiang, en China, y el avance se public√≥ recientemente en un informe en la revista cient√≠fica Nature. ¬ŅLa utilidad? Sus creadores aseguran que podr√≠a servir para limpiar vertidos t√≥xicos en el mar, gracias a la capacidad de este material de absorber hasta 900 veces su propio peso.

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